如何創造伺服器人很多的假象

線上遊戲的特色之一,就是玩家與玩家間的競爭、合作以及交流,因此一款線上遊戲中的玩家人數,通常也會影響到遊戲的樂趣。如果某個遊戲的伺服器裡活動的玩家不夠多,那麼整個遊戲中的互動就會降低,大多數的玩家對於一款陷入這樣狀況的遊戲則會漸漸的流失。根據每個遊戲設計的內容不同,每款遊戲單一伺服器裡活動玩家的需求也會各有不同,當活動玩家的人數低於這個數字時,遊戲會快速的進入死亡的狀況。

大多數的線上遊戲都不會對玩家公開『真正』的在線人數,因此玩家只能從遊戲登入選擇的伺服器的選單中來瞭解伺服器中的狀況﹝當然有經驗一點的玩家會自己進遊戲中感覺﹞,不過在這個伺服器中的選單中通常也只會用百分比或是各種形容詞﹝低、中、高或是擁擠等等的形容詞﹞來標示伺服器的狀況。

不過,在這些選單上看到的伺服器狀態都是真的嗎?遊戲公司也知道玩家會看這個伺服器的狀態來判斷遊戲熱不熱門,難道就不會有遊戲公司想要騙玩家在這個伺服器的負載狀況上玩花樣嗎?當然這是有可能的,以下就是遊戲公司常用的一些方式:

掛網採集/自動戰鬥掛到天荒地老

常見的招式之一是遊戲中設計掛網採集或是自動戰鬥這一類『玩家不用操作』也可以有收益的系統。讓玩家可以離開電腦時,遊戲還會持續的讓玩家的遊戲角色在遊戲裡工作或戰鬥,玩家只要定期的『收割』即可。這一類的設計從線上遊戲還是計時/月費制的時代就存在,因為玩家若是願意包多個帳號,對遊戲公司來說就是更多的收入。而到了免費/商城制的時候,遊戲公司雖然已經無法從玩家的在線時間收到錢,不過這樣的設計方式並沒有消失。

而且隨著『使用者付費』的觀念漸漸的深入線上遊戲玩家的腦中,這些可以讓玩家不用操作也有收益的設計,也紛紛的變成遊戲公司的收入來源。像是掛網採集的工具或是道具有分為短時效和長時效的,長時效的放在商城中販賣;或是遊戲雖然提供自動戰鬥的功能,但是自動檢物品需要額外付費。這樣的設計,都是融入了使用者付費的觀念所做出的設計,玩家若是要享受這個便利性,就要付出相對的代價。

或許有人會覺得很奇怪,當線上遊戲的營運模式轉變為免費/商城制之後,照理來說真正重要的數字應該是付費比﹝Payment Rate﹞和每用戶平均收入﹝Average Revenue Per User﹞這些數字,以往的在線人數相對來說好像不是這麼重要了。但現實的狀況是大多數不懂遊戲的媒體和大眾,還是很容易被在線人數和會員數這些容易灌水的數字所迷惑。既然這些比較好操作的數字也具有宣傳的效果,遊戲公司當然會在上面花工夫去美化。

如果說用以上這個設計的方式還是無法美化數字,接下來就是一些歪招:

伺服器的負載百分比其實不是百分比

如果一台遊戲伺服器可以容納1000名玩家,那麼當這個伺服器上有100名玩家的時候,伺服器的負載應該是多少?對數學有一點概念的網友,應該都會回答10%這個『數學上』的標準答案吧。那麼當伺服器上只剩下10名玩家的時候,答案會是多少呢?正常來說,1%應該是正確的答案,只不過在某些遊戲裡,為了不要讓玩家覺得伺服器裡人很少,就會在顯示的百分比上玩花樣,把原本的1%用某個公式計算後變成比較大的數字﹝舉例來說,學生時代如果全班成績都不好,有些老師會搞出『開根號乘以10』這種算法,那就可以把原本的1%美化成10%這個看起來比較好看的數字﹞。

伺服器的負載不用百分比改用形容詞

使用百分比來顯示伺服器的負載程度,要玩花樣還要開根號或是用公式計算實在是太麻煩,因此進階的方法就是用文字描述來形容伺服器的負載程度,像是『高』、『中』、『低』這樣的形容詞就很常見。用這樣的方式有個好處,反正遊戲公司也不用公開多少百分比是高,多少百分比是低,所以就更好更改相對的標準了。如果原本伺服器容納500人的時候顯示狀態為中,等到玩家人數減少時,可以將500下修到400、或是300等數字,這樣明明人數減少但顯示的狀態還是維持中的狀態,也可以騙倒一堆玩家。

合併伺服器後列表裡維持不變

當玩家人數變少後,合併伺服器是任何遊戲公司都會採用的作法。不過伺服器合併很容易給玩家『人數變少』的印象,但是不合併伺服器又會有浪費資源以及各伺服器人數不足的大問題。因此有的遊戲公司會進行伺服器的合併,然後伺服器選單被合併的伺服器名稱卻不將它移除,當玩家點選任何一個合併的伺服器名稱,都會連到同樣的伺服器中﹝舉例來說,將甲伺服器和乙伺服器合併為一個,但是在選單中甲和乙還是存在,玩家選那一個都會連到同一個伺服器﹞。

採用這樣的作法,可以解決伺服器人數不足的問題﹝因為事實上合併了啦﹞,而且在表面上看起來伺服器的數量也沒有減少。玩家若是不知道實際上有伺服器合併,搞不好還會以為遊戲起死回生﹝因為合併後玩家人數一定會變多﹞變得有更多人在玩。若是有玩家發現好像是伺服器合併,還可以硬坳說是研發出『新技術』,讓不同伺服器的玩家也可以在一起冒險。

 

 

當消費者用『這遊戲人多不多』來作為選擇遊戲的條件時,遊戲公司的正當手段當然是透過行銷宣傳以及遊戲本身的內容,想辦法讓來玩遊戲的玩家留下,如此玩這遊戲的人數就會越來越多。但是當正當的手段無法發揮作用時,某些遊戲公司就會採用各種奇奇怪怪的手段,如果這些奇怪的手段都無法奏效時,那麼其中的某些公司則會嘗試去『騙』玩家他們在玩的遊戲其實還是人很多,以避免這些剩下的玩家覺得自己玩的遊戲沒有人而離開。

為了避免網友覺得遊戲公司都在這麼搞,在這裡銀狐要強調一下,並不是所有的遊戲公司都會用這些奇怪的招術。大多數的遊戲公司在營運遊戲的時候,都還是正正當當的在做正常的事。只有極少數心術不正的公司,會用這些奇怪的技巧。以上所說的只是幾種最基本的招術,還有更多遊戲公司會玩家的手段,就留給各位玩家自己去發覺吧。