EverQuest 2 全面採用免費營運模式

在去年八月的時候,銀狐曾經寫過一篇標題為『EverQuest2的免費模式』的文章。當時會寫這一篇文章,是因為看到產業新聞提到這款遊戲也開始嘗試採用Free to Play的營運模式來實驗這樣的營運模式。經過一年多的測試,現在《EverQuest 2》這款遊戲即將正式全面轉為免費模式。

當時《EverQuest 2》進行免費營運模式的測試時,原本收費的伺服器並沒做任何的變動,而是另外以《EverQuest 2 Extended》的名稱額外開放伺服器來測試玩家的反應以及營運狀態。當時銀狐就認為,這是遊戲公司為了測試市場的反應所做的實驗。果然在實驗後遊戲公司確認了這樣的營運模式是可行的,於是現在決定將遊戲全面改變為這種營運模式。

仔細比對當時的《EverQuest 2 Extended》和現在《EverQuest 2》免費模式的相關資訊,會發現其中有那麼一點點的不同。所以銀狐就重新分析一下目前《EverQuest 2》的免費模式是要靠那些地方來獲利。

EverQuest 2官方的介紹網頁:http://www.everquest2.com/free

在這個免費模式中,也採用了大多數歐美免費遊戲慣用的『會員階級』的規劃。遊戲中的會員分為『免費會員﹝FREE﹞』、『白銀會員﹝SILVER﹞』以及『黃金會員﹝GOLD﹞』這三個等級。根據這三個不同的會員階級,在遊戲中將會擁有不同的權限。其中免費會員指的就是沒有付費的帳號,在遊戲中的權限是最低的;玩家只要付一次五美金的費用,就可以將帳號提升為白銀會員,到這個階級的會員會增加一些遊戲內的權限;然後最高權限的黃金會員則是每個月付14.99美金的玩家,除了擁有最高的遊戲權限外,還可以獲得500SC﹝遊戲中的商城貨幣﹞。

首先我們看到的是種族和職業的部份。在種族的部份免費會員和白銀會員只能使用基本的四個種族,如果想要使用額外的種族,就需要到商城去購買;至於職業的部份,免費會員和白銀會員只能使用基本的八種職業,如果想使用其他的職業,就要將帳號升級為黃金會員。至於黃金會員則沒有這些限制,可以使用遊戲中所有的種族和職業。在歐美的免費遊戲中,這種用有沒有付費來限制玩家創造角色時能選擇的種族和職業是常見的事,同樣的作法台灣玩家似乎不太能接受。

除了創造角色時會依玩家的會員階級有不同的限制外,在創造角色的數量、遊戲中可以使用的技能、使用的裝備、每個角色可以裝備的背包數量、攜帶的金錢、共通的銀行以及很多部份都有不同。如果玩家是黃金會員,就可以享受到完整的遊戲;若玩家是免費會員或是白銀會員,那麼在這些部份都會有所限制。這些差異,就銀狐的角度來看是會在遊戲中將免費以及付費會員做出差異,讓願意每個月付14.99美金的玩家享有優勢。

此外在遊戲間玩家的互動部份,免費會員不能建立公會,交談時能使用頻道以及交談模式也有限制。在信件的部份,免費會員和白銀會員只能收信不能寄信,只有黃金會員可以完全使用這些玩家間互動的功能。藉由這些限制,也讓不同的會員階級在遊戲中有著很大的差別。

歐美的遊戲在改為免費模式營運後,付費會員和免費會員能夠在遊戲中享受到的遊戲內容差距相當的大,或許是因為歐美玩家對於『使用者付費』的心態比較成熟,所以不付費的玩家看到這樣的差異,也許心裡也會有所不滿,但是反彈的狀況並不會很大。不過同樣的方式若是搬到台灣,以目前台灣線上遊戲玩家的族群以及使用習慣,若是國內的遊戲公司也採用這樣的方式,光是用有沒有付費來做創造角色的限制,討論板上的砲文以及口水恐怕就會把遊戲廠商淹死吧。