EverQuest 2 的免費模式

七月底,歐美的線上遊戲市場傳來大消息。知名的遊戲《永恆的任務 2 (EverQuest 2)》也將改為免費,加入這個免費遊戲的戰場。

在許多的新聞報導中,都是用『EQ2 改為免費遊戲』這種驚人的標題,但其實EQ2並不是全面轉為免費,而是它為了測試免費遊戲的市場特別做出的一個新版本,這個名為《EverQuest 2 Extended》的新版本,可以說是參考了許多從收費轉變為免費遊戲的修改方式,拿來作為該公司測試免費市場的實驗。

免費遊戲,國外稱之為Free to Play,從字面上的意思就可以知道它主打的是『不用花錢就可以玩』。但大家都應該知道,這個不用花錢就可以玩不代表著可以玩到所有的內容。

就以這次的《EverQuest 2 Extended》來說,在它的免費外衣下,其實也包裝著許多需要收費的項目。在這張表格中各位可以看到,在《EverQuest 2 Extended》中將會員分為四個等級。

其中真正『完全免費』的銅級會員(Bronze)受到的限制最多;而花費單次10美元的銀級會員(Silver)雖然有增加部份的權限,不過大多數的權限和銅級會員是相同的;至於更上面的黃金級會員(Gold)以及白金級會員(Platinum)已經等於是付了月費,所以享受到的權限自然和銅級和銀級的不同。

這次《EverQuest 2 Extended》並不是直接將原本的伺服器轉為這種服務,而是另外開了新的伺服器,然後採用這樣的營運模式。

從這樣的作法,可以看得出在連續數款歐美的線上遊戲改採免費後獲得成功,連《EverQuest 2》這樣一款老字號老招牌的線上遊戲也不得不正視這一點,當消費者已經逐漸接受了Free to Play這樣的營運模式時,不適應市場做點轉變,就只能坐以待斃。

台灣的某些線上遊戲玩家,在談到『免費遊戲』的時候總是帶著某些岐視。認為這種免費的作法是炒短線、是遊戲公司只顧賺錢的作法。

但現實上,不得不對這些玩家說,其實市場已經逐漸的接受了這樣的作法,當大多數的玩家都接受這種營運模式時,遊戲公司自然要隨著市場去做改變。或許這樣的改變你無法接受,但現實上遊戲公司要追求的一定是大眾的市場,當大多數的玩家都接受這一套時,也別怪遊戲公司紛紛選擇這麼做。

當然,如果有那一天遊戲市場接受的主流轉變回『計時制』,到那時遊戲公司自然也會順應市場的需求進行改變。

遊戲公司都在追求最大的利益,什麼樣的方式最賺錢遊戲公司絕對比您清楚。如果您覺得『計時制』比『免費制』要好,您當然可以繼續堅持您的想法,至於市場最後到底會轉變為什麼模式,我們就等著看吧。