計時/月費制遊戲的付費門檻

挪威遊戲開發商Funcom推出的MMORPG《秘密世界 (Secret World)》在上市後面臨了相當嚴苛的考驗,雖然遊戲的銷售數量到達了20萬套,不過這樣的銷售數量卻遠不及該公司原本預期的成績。也因為這樣,Funcom前一陣子大量的裁員,並且對外表示未來公司的發展方向將會改變。

如果各位對國外的遊戲新聞有在注意,應該會知道由Bioware製作、EA發行的MMORPG《星際大戰:舊共和國 (Star Wars : The Old Republic)》這款同樣採用計時/月費制收費的遊戲,雖然在上市的時候也有著相當不錯的成績,但隨著時間一個月一個月的過去,在線人數下滑的幅度相當驚人,讓EA對外表示計劃將本遊戲將轉向往採Free to Play的模式發展。

這並不是這段時間以來市場上『唯二』這麼做的付費遊戲,除了這兩款遊戲以外,還有許多許多的遊戲,在這段時都已經從原本的Pay to Play的營運模式轉往Free to Play的營運模式。這個從亞洲地區發展出來的營運模式原本並不被歐美遊戲公司所接受,不過這些年來歐美的遊戲公司也紛紛向這個模式靠齊。

說到這裡,一定會有某些支持『月費遊戲』的網友要說「免費遊戲都是炒短線,我只支持月費遊戲。

的確,有部份的玩家看不起免費遊戲,他們堅持自己的喜好只喜歡玩月費遊戲。玩家們要這麼想當然沒有問題,這是身為消費者的自由意志。不過現實的是市場的走向就是這樣,現在支持月費遊戲的玩家越來越少,而遊戲廠商所需要的月費遊戲玩家,也不是那種只包月玩一兩個月就跳槽的月費玩家。當市場上能夠養活月費遊戲的這類玩家數量越來越少,遊戲廠商在迎合大多數消費者的趨勢下自然會選擇他們認為最有利的一條路。

請各位不要誤會銀狐的意思是未來沒有月費遊戲,銀狐真正的意思是未來遊戲廠商要推出月費遊戲的難度會越來越高。當大多數的玩家有眾多的免費遊戲可以選擇時,很難叫他們去選擇一款還沒有玩就要先付費的月費遊戲。而在大多數消費者都是這樣挑選遊戲的狀況下,遊戲廠商除非真的推出非常有競爭力的遊戲,敢採用計時/月費制營運模式的遊戲可以預期的會越來越少。

如果有營運過計時/月費制遊戲,就會知道營運這種模式的遊戲每個月都會有個生死關頭。當玩家月費到期的那一天,通常就會是付費玩家人數下滑最厲害的一天。舉例來說,如果遊戲是9/1開始正式收費的,那麼在10/1這個月費到期的這一天,就會是付費人數下滑最明顯的一天。為了渡過這個每個月一次的生死關頭,遊戲公司通常會在前幾天展開各種留客的手段。

常見的作法,就是在10/1的前一週推出『包月送xx虛寶』的活動。藉由這個額外贈送的虛寶,引誘玩家購買月卡來延續原本即將要到期的月費到期日。有的時候送的虛寶太有吸引力時,部份玩家還會一口氣包上好幾個月只為了能多拿到幾份的虛寶。

很多年前,銀狐在國內的某間遊戲公司負責一款當時營運中的線上遊戲,那個時候的線上遊戲都是採取計時/月費制的模式在營運的。那個時候,一款遊戲通常是剛推出的時候在線人數最高,然後每個月逐漸的下滑,有重大改版的時候在線人數會提升,然後繼續每個月逐漸下滑。

當時那款遊戲的在線人數正是呈現這個每個月固定下滑某個比例的狀況,這樣的狀況當然公司不會覺得是好現象。遊戲本身的成績已經在下滑了,偏偏市場上很快的要有一款來自國外的重量級MMORPG即將推出。只要有一點常識的人都知道,當這款其他遊戲公司代理的國外遊戲推出後,我們這款遊戲的在線人數一定會下滑。

計時/月費制營運模式的最大缺點之一,就是大多數的玩家只會付錢玩一款遊戲(只有少數玩家會同時包好幾款遊戲)。這種排它性很強的營運模式,如果自己遊戲很強那當然沒問題;但若是自己的遊戲沒那麼強的時候,市場上只要出現一款類似的產品,就會有不少付費的玩家流失到其他遊戲去。

當時,為了避免發生大量玩家流失的現象,研發單位和營運單位討論後決定推出『季卡』這個一口氣包三個月的產品。然後在這個季卡中附贈虛寶,藉由這個虛寶引誘玩家包季。這樣在玩家包季後就算跳槽到別的遊戲,反正已經收了三個月的月費,玩家跳去玩別的遊戲對我們的影響也不會很大。

這個招術有沒有用呢?簡單的說,有用。的確在那款國外的大作上市之後,有不少的玩家都跳槽去玩那款遊戲了,遊戲的載在線人數也因此下滑了不少。但是,託這個季卡的福,每個月的實際營收下滑的很有限。某些包了季的玩家雖然跳槽去玩其他的遊戲,但是它們付的季卡費用我們可是確實的收到荷包裡了。

聽到這裡,有沒有覺得這樣的作法很類似目前某些採用計時/月費制遊戲搞的『包六個月』、『包年』甚至是『終生買斷』很類似呢。在現今每個月推出的遊戲越來越多的狀況下,大多數玩家對單一款遊戲的忠誠度也越來越短。對於遊戲廠商來說,與其冒險採用未來一個月一個月的收錢,還不如早早一口氣收玩家一段長時間的費用要來得穩當一些呢。

假設遊戲一個月包月的費用是400元好了,包一年的費用要4800元。如果遊戲公司今天推出一個2400元的包年產品包,相信會對很多喜歡包月的玩家是很有吸引力的。玩家的心態是「花六個月的錢就可以玩一年」,感覺好像是賺到了似的。不過廠商所打的算盤可能是「玩家可能玩不到三個月」,這樣做可以收到六個月的錢呢。

到底最後是玩家賺到;還是遊戲廠商賺到呢?

  • 柴田遊戲

    某oxg公司的遊戲暑假要推免費伺服器
    現在再看看狐大這篇文章特別有感覺呀 XDDD

    • 我當初寫這篇並不是特別針對某公司,而是在分析部份遊戲公司在販售這種產品包的時候抱持的想法,和消費者(玩家)所想的不見得相同。

      當然,某公司那時這麼做,應該也是這麼在想的(笑)

      • 柴田遊戲

        銀狐大說的是
        我在遊戲公司工作後也有一些想法和以前是玩家時不同了
        站在不同的立場看事情真的會有不同的想法和作法

  • 寂路

    這麼一說我就想起了星海2自由之翼了
    買斷終生,打通全戰役成就,不精通對戰的我天梯打上黃金就停掉了,前後不到三個月
    果然就是掉入這樣的坑

    • 其實我指的是不是星海2 (笑)