遊戲產業歷史故事【29】君要臣死,臣不得不死

在電影蜘蛛人(Spider Man)中有句台詞『With great power comes great responsibility』,這句話我們翻成中文大多是『能力越強責任越大』。Power這個英文字,除了可以翻譯為『能力』外,其實也可以翻譯為『權力』,而這句話若是引用到工作上也可以解釋為『權力越大責任越大』。

這句『權力越大責任越大』,一直是銀狐在工作上遵守的原則。在擔任專案的主管時,主管本來就該要承擔所有的責任。就算某個設計是來自手下遊戲企劃的提案,只要它是通過了銀狐的認可,那麼做下去出了什麼狀況這個責任自然也是銀狐該承擔的。

一般來說,在遊戲研發的過程中,負責專案的人就要承擔最多的責任。而理論上這位專案負責人(每間公司的稱呼不同,有的稱專案經理;有的稱製作人等等)負責整個專案的運作,因此就要承擔最大的責任。只不過理論歸理論,實際上這些專案負責人的頭上可能還有研發單位的主管、研發長、公司的總經理、董事長、顧問等等各種提出意見的人。也因為這樣,一款遊戲的研發通常在加入了這些人的意見之後,整個遊戲的責任歸屬就會變得複雜許多。

最常見的狀況就是老闆直接要求專案負責人修改某個設計的內容,其理由可能是「我(老闆)覺得這樣比較好。」、「我(老闆)兒子覺得這樣比較好玩。」、「我(老闆)老婆說這樣比較好看。」等等。而對於專案負責人來說,這時就會陷入老闆的意見聽還是不聽的兩難局面。

以下就是某間遊戲公司曾經發生過的類似狀況:

有一間小小的遊戲公司,該公司的創業作《妖精傳說》銷售相當成功,也為這間公司奠定了穩固的基礎。因為這款遊戲的成功,老闆游先生(假名)擴充了公司的人力,公司的規模也因為這款遊戲的銷售成績不錯,因此成長了許多,從原本一間小小十幾人的公司一下子成長到三十人左右的規模。

公司的規模成長後,自然會開始進行新遊戲的研發。除了原本的《妖精傳說》外,公司又另外開了一個新專案。不過這個新專案的成績沒有《妖精傳說》那麼亮眼,整個專案的成績雖然沒有賠錢,不過卻沒有讓公司賺到太多錢。於是游先生決定公司接下來要將人力投入《妖精傳說2》的開發,期待這款公司成名的續作能有好的成績。

在原本開發《妖精傳說》的時候,因為公司的規模不是很大,因此游先生自己身兼老闆以及《妖精傳說》的製作人。不過現在公司的規模變大了,游先生也沒有那麼多時間放在遊戲開發的工作上,因此游先生將製作人的工作交給公司內一位資深的遊戲企劃小薛(假名)。

遊戲開始進行研發後,游先生不斷的以老闆以及《妖精傳說》的製作人提出很多的意見。畢竟這款《妖精傳說》是公司的基礎,如果沒有這款遊戲目前公司也不會有如此的成績。抱著這樣的想法,游先生雖然將《妖精傳說2》製作人的位置交給了小薛,但是他自己對於遊戲的開發方向卻一直不放手。

在《妖精傳說2》的第一版企劃完成後,游先生和小薛的意見終於發生了衝突。薛先生身為《妖精傳說2》的製作人,他認為遊戲的戰鬥方式應該要擺脫《妖精傳說》的回合制戰鬥方式,改為目前市場上玩家族群較大的即時戰鬥方式。而且這樣的改變可以帶給《妖精傳說2》更多的變化,讓遊戲中的戰鬥可以加入更多的元素,變得更為豐富。

小薛對於《妖精傳說2》的設計方向游先生無法接受,游先生認為《妖精傳說2》必須要讓原本喜歡《妖精傳說》的玩家接受,而這些《妖精傳說》的玩家已經習慣了原本的戰鬥方式,現在《妖精傳說2》要改變戰鬥方式,這些玩家是無法接受的。會議中游先生不斷強調他是以《妖精傳說》製作人的角度提出他個人的看法,目前《妖精傳說2》這樣做是不對的。

在這場會議後,小薛接受了游先生的說法,將遊戲的戰鬥方式改回了原本《妖精傳說》所採用的回合制戰鬥方式。而這並不是游先生『建議』《妖精傳說2》的唯一事項,在整個開發過程中,游先生不斷的以他身為『前作製作人』的身份對《妖精傳說2》提出了許多的建議,最後這些建議專案都照指示的執行了。

在《妖精傳說2》推出後,成績並不是很理想。當然一款遊戲的銷售成績不理想的原因很多,可能是遊戲本身做得不好,但也可能受到許多外圍環境的影響。《妖精傳說》推出當時市場上的競爭遊戲比較少,而且每個月市場上各間遊戲公司推出的遊戲數量也較少。而《妖精傳說2》上市時,市場上每個月都會有好幾款的新遊戲推出,市場的狀況以及競爭都是當年所不能比的。

因為《妖精傳說2》的失利,小薛離開了這間遊戲公司,跳槽到另外一間遊戲公司。而日後游先生和外人談到《妖精傳說2》的失利這件事時,則是把整個遊戲失敗的責任都推到小薛的身上。而《妖精傳說2》採用回合制戰鬥方式造成遊戲在市場上沒有競爭力這檔事,則是游先生口中小薛最失敗的決定(咦?)。

從銀狐個人的角度來看,在整個《妖精傳說2》的開發過程中,游先生其實並沒有放手讓小薛自由發揮,他不斷的以自己是『前作製作人』的身份提出的建議,而這些建議小薛聽起來其實都是『老闆的命令』。而整個專案實際上是小薛照著游先生的命令,去開發一款游先生想要的《妖精傳說2》。

當然,理論上當《妖精傳說2》失敗後,這個責任游先生應該要承擔很大的一部份,畢竟『權力越大責任越大』不是嗎?但有句俗話說『君要臣死,臣不得不死』。當小薛遇到一位像游先生這種不懂得放手又不願意承擔責任的老闆時,背上這個黑鍋只能說是他跟錯了老闆。至於游先生,這樣的老闆銀狐只能說我們盡量躲他遠一點吧。

  • 寂路

    我反而覺得老闆不是笨蛋,對現今狀況也應該有所認知,拿了個倒楣孩子當盾
    事情成不成老闆都不受影響

  • 老骨頭

    發生這種狀況明顯的就是老闆的問題呀,遇上這種推責任的老闆,就算小薛想要堅持自己的想法,老闆也是不會接受的。所以發生這種狀況是無法避免的。

    碰到這種老闆或是上司,早死早超生呀。

    • 你說的沒錯, 會這麼做的老闆或是上司永遠都會這麼做,
      當老闆或是上司不會改變他們這種太極拳高手的狀況時, 我們只能選擇換個環境了.

  • seabook

    鬼島老闆不就這個樣子…
    開會都他決定,出事你負責 😛
    有時真不懂開會到底幹嘛?
    講明一點就是老闆要你背書就是了

  • 死神路克

    我也很討厭某些上司做了所有的決定,但最後的失敗都是員工在扛的狀況。

    • 的確 …. (苦笑)

      • 喵喵

        不只是開發公司,代理營運公司也都是這狀況,往往愛用”過去的成功方式”來經營產品,標榜著創意冒險但都用過去的標準衡量新的想法,殊不知過去所謂成功讓遊戲獲利的負責人自己也都不明白當初為什麼會賺錢,但同樣方式後來就行不通了,在遊戲公司這種相較於其他產業平均年齡較低的環境下,非常容易出現一人獨裁的情況,為了自己的雄心壯志往往要犧牲掉是員工和公司本身