從地獄火半島任務看陣營平衡相關設計

在《魔獸世界》帳號和Battle.net整合後,銀狐意外的賺到30天,所以就把原本玩到一半的小Char拿出來,進遊戲看看現在的狀況。小Char已經練到60級,可以到外域去逛逛,於是銀狐用主Char帶著小Char,開始重新體驗外域的任務。

 

在地獄火半島有一個地圖戰場的設計,在這張地圖上有望海崖、競技場以及破碎之丘這三個防禦堡壘,聯盟或是部落的角色可以佔領這個角色,並且在這三個地方展開廝殺。在地獄火半島聯盟/部落的成員可以接到『地獄火防禦堡壘』這個任務。

這個任務的目標,就是要接任務的成員去完成佔領這三座堡壘的動作。完成後的任務獎勵有經驗值、金錢、物品以及聲望,就目前遊戲已經開放到85級的狀況,這任務的獎勵其實沒有什麼。

在《魔獸世界》的遊戲中,每個伺服器的聯盟/部落的勢力各有不同,有部份的伺服器運氣不錯雙方人數均衡,但部份的伺服器則是一面倒。就以銀狐目前所在的這個伺服器來說,聯盟的人數遠遠大於部落的人數,也因此讓銀狐發現這個任務的設計似乎沒有考慮到勢力失衡時的狀況。

前面已經說過了,這個任務的目標是佔領三座堡壘,要改變堡壘的佔領狀況,角色需要停留在堡壘的有效範圍內。在當初外域剛開放的時候,在地獄火半島活動的玩家數量比較多,在那個時候,這個佔領堡壘的任務還算相當的熱鬧。

不過隨著《魔獸世界》資料片不斷的開放,現在的外域已經沒有什麼人了,特別是外域的入門地圖地獄火半島,更是除了少數重練的角色外很難看到人。銀狐所在的這個伺服器是聯盟的人數較多,因此大多數狀況堡壘的佔領狀況為:

 

對於聯盟這一方的成員,當這三座堡壘已經是聯盟佔領的狀況時,無論在堡壘的有效範圍內停留多久,都無法完成任務的目標,他們需要禱告有部落的成員將堡壘搶過去,然後他們才能搶回來完成任務。就以銀狐當時帶小Char解任務的時候,就看到許多聯盟的成員在上空盤旋著,等到銀狐將堡壘的佔領狀況改變後,他們才匆匆忙忙的飛下來重新佔領。

 

以《魔獸世界》在地獄火半島的這個『地獄火防禦堡壘』的任務來說,銀狐個人覺得它應該加上被佔領的堡壘會定時清除佔領的狀況。例如在每週的維護時間過後,堡壘的佔領狀況就會恢復為無人佔領的狀況,這樣就算是在人數相差很大的伺服器,至少每週可以將佔領狀況重置。或是可以讓堡壘在沒有角色佔領的時候慢慢的降低佔領的狀態,這樣做也可以解決某些伺服器上堡壘一直都處於聯盟/部落的佔領狀態。

我們在設計遊戲時,也經常會有這一類將玩家分為數個不同國家的設計,這一類的設計最怕的,就是玩家集中在某些國家造成勢力的不平衡。因為當不平衡的狀況發生時,遊戲中許多的機制就會變得無法運作。舉例來說,像是國戰之類的設計若是有一個國家獨大,其他國家的玩家發現無法打敗它時,最後的狀況可能是大家都不參加國戰,而在這樣的狀況下,遊戲中的國戰系統會漸漸的變成廢棄的遊戲機制。

通常,遊戲設計者會利用人數來作為國家勢力平衡的手段,藉由限制單一伺服器上各國的創造角色數,來避免某些國家勢力獨大。不過這樣的作法並不能真正的解決問題,在很多遊戲中還是一樣出現問題。有些遊戲,則是採用誘導的方式,引誘玩家願意加入原本人數較少的國家,藉由各種遊戲中的誘因,引導玩家來避免玩家擠在同一個國家。

只不過就人性的角度來看,採用以上的作法都沒有辦法完全解決這個問題,因為大多數的玩家為了取得優勢,還是習慣性的會往強大的國家擠。因此在做出這樣的設計時,還是需要在相關的遊戲機制中加上額外的平衡方式。