製作遊戲的兩三事【32】單機遊戲的未來

國內遊戲產業最近有則消息,美商藝電(EA Taiwan)台灣分公司結束營運,從1997年成立以來,美商藝電台灣分公司已經在台灣服務玩家十幾年了,現在因為美商藝電集團全球業務的整合,所以消失在台灣市場。

對喜愛單機遊戲的玩家來說,美商藝電退出台灣絕對不是好消息。目前台灣遊戲市場都是線上遊戲,單機遊戲已經逐漸式微的現在,美商藝電的退出,代表著未來在台灣單機遊戲的市場只會更萎縮。雖然在藝電官方發表的新聞稿是說台灣分公司和香港分公司合併,不過在少了在地的分公司後,可以想見未來在台灣的施力會減少。

銀狐從1991年退伍正式加入台灣遊戲業,算算到現在也差不多20年了,遊戲市場從原本盜版國外遊戲、自製中文遊戲發展為現在的線上遊戲。雖然說台灣的遊戲市場會從原本的單機轉變到線上遊戲有很多的原因,不過『盜版』無疑是這眾多導致單機市場萎縮的重要原因之一。

新聞發佈後,在藝電幫(官方部落格)上很巧的出現了以下的狀況:

單機遊戲面臨盜版的威脅,在這些年之間使用了相當多不同的手段。從早期的密碼表、密碼盤,到有口皆『呸』惡名昭彰的Star-Force等,可以看得出遊戲廠商為了要擋住盜版,採取了許多不同的手段和方式。

不過在這一場盜版與正版的戰爭中,遊戲廠商很明顯的是處於劣勢的。雖然說各種防止盜版的措施中沒有那一種可以真正讓遊戲避免被盜版,不過對遊戲業者來說,能多擋一天就可以多增加一天的正版銷售數量。

不過這些兇狠的防止盜版手段,反而讓購買正版的消費者吃盡苦頭。像是當年某款知名的單機遊戲續集因為採用了某種新的保護措施,結果卻因為相容性的問題造成許多購買正版的消費者反而不能玩,
就是最典型的盜版防止措施讓消費者反而受害的常見案例。

也因為這樣當線上遊戲出現後,單機遊戲也發現到一種新的作法,單機漸漸不以『防止盜版』作為手段,而改用『鼓勵正版』的方式。我們看到有許多單機遊戲使用提供DLC(Download Content)的手段,藉由這些遊戲發售後額外提供的下載套件,鼓勵玩家購買正版遊戲。消費者需要購買原版的遊戲,然後憑註冊或是登錄後才能享受這些。

這樣的作法的確在鼓勵玩家購買正版上發揮了某個程度的作用,在電視遊樂器XBOX360/Play Station 3的平台上也看得到這種方式。至於沒有購買原版使用盜版的玩家,就無法享受到這些額外的內容。

銀狐認為在網路已經這麼普及的現在,這樣的方式未來還是為持續,單機遊戲並不是沒有存在的必要,畢竟還是有部份的玩家喜歡單機。不過隨著單機遊戲市場逐漸的萎縮,未來很有可能全面轉到網路上,因為傳統套裝上通路會有規模的限制,而網路下載則沒有這個問題。

像是目前國外已經有數個不同的平台,未來這些平台就會成為通路,從軟體的購買、下載、更新都全部搬到網路上也不會讓人覺得奇怪。等到這種流通方式成熟後,或許單機遊戲會發展出不同的局面。
而這樣的方式更好防止盜版,遊戲廠商在能確保收入後才願意投入。

至於上面那位H先生使用盜版後被抓包『用盜版還砲』的狀況,在消費者養成『使用者付費』的習慣前,應該還是會繼續發生吧 ….