【新聞觀點】手機遊戲通路的大戰

2014年1月8日,在杭州召開的中國移動遊戲產業高峰會(MGAS)中,阿里巴巴集團副總裁、數字娛樂事業群總裁劉春寧做了演講,在演講中宣佈阿里巴巴將正式進軍手遊領域。在這演講當中,提到了阿里巴巴的手機遊戲平台會讓遊戲開發商分得七成的收入。這個七三分的比例,對目前的手機遊戲通路會有相當大的影響。

騰訊vs阿里巴巴

或許有人不懂這個七三分的比例到底有什麼影響,就讓銀狐先花點時間來說明吧。在遊戲產業的領域中,負責研發遊戲的我們稱之為開發商;負責遊戲銷售營運等等的我們稱之為通路商。而一般的流程,是開發商完成遊戲後,將產品交給通路商,然後通路商販賣產品之後,再將販賣產品得到的收入分某個比例給開發商。

在手機遊戲的領域中,我們熟知的App Store(iOS平台)以及Google Play(Android平台)也算是通路商。世界各地的遊戲開發者,只要透過這兩個平台,幾乎就可以將遊戲銷售到世界上的任何角落。不過,由於Google Play在大陸地區的弱勢,因此讓這些第三方的平台趁勢而起,幾間較大的公司,紛紛成立了自己的平台用來推廣手機遊戲,形成了不太一樣的生態。

而這些大公司建構了平台之後,自然會吸引開發商透過它們的平台來推廣遊戲。而在平台為大的狀況下,強勢的平台幾乎拿走了大多數的收入。就以阿里巴巴此次指名叫戰的對手騰訊的平台來說,更是強勢到有九一分(平台拿九)如此的比例。當強勢的平台以龐大的會員基礎作為背景時,弱小的遊戲開發商幾乎沒有招架的餘地。

也正因為是這樣,當阿里巴巴提出了七三分這樣的分成比例,而且是開發商拿七成的這個分成方式後,自然會吸引許多開發商的注意。當然,這個七三分是不是真的如字面上的這麼美好,是不是還有其他隱藏的成本是開發商要承擔目前也還不是很明朗。不過明顯的分成比例大增的狀況下,開發商的獲利機會看似增加了不少。

當然,我們也必須要知道一件事,阿里巴巴會提出這麼誘人的數字,也和它們是後進者的狀況有關。任何產業的後進者,在進入該產業的時候,為了要吸引原本已經和其他通路合作的廠商注意,當然要提出更有利的價碼,這樣廠商們才有可能放棄原本的通路轉向和它們合作。而目前手機遊戲通路的這個市場,明顯的阿里巴巴是個後進者,所以才會採用如此的策略。

其次,這個七三分是否真的開發商可以拿到七成,其實還是要看詳細的合約以及分成條約。就以騰訊平台為例,分成的比例雖然從九一分(平台拿九)到七三分(平台拿七)都有,不過實際上開發商還要付出主機租用、平台上廣宣的費用等等,因此實際會拿到手的都比以上所說的比例還要低。大陸遊戲業界習慣用『流水』兩字來曬遊戲的營收,其實也正暗示著這營收其實像水一樣,不是全部流到開發商的手中的。

阿里巴巴的這個手機遊戲平台能不能成功,銀狐不知道。不過站在一位遊戲開發者的觀點來看,平台間的競爭越多,對於遊戲開發商會越有利。因為當平台業者獨大時,開發商在這些地區的市場很難不屈服在平台商的勢力下。因此,有越多的平台出來競爭,讓開發商有更好的條件可以挑選合作的夥伴,這對於產業絕對是有利的。當然,新的平台和通路能有多少效果,是不是值得開發商和它們合作,這是每個開發商要自己去考慮和挑選的。