美國羅德島州投資 38 Studios 的慘痛失敗案例

政府到底應不應該協助台灣的遊戲產業,這個話題不同的人有不同的看法。每一次,國外有某些遊戲公司受到政府的投資時,都會有人拿這個新聞來批評政府。當然,這些批評的人有的是真的認為政府應該這麼做,有的只不過是拿這當做藉口來酸一下政府而已。不過,投資這碼子事是有風險的,就像某廣告詞所說的『投資一定有風險,基金投資有賺有賠,申購前應詳閱公開說明書』,政府真的拿錢出來投資遊戲公司也不能保證這間遊戲公司一定會成功,就拿美國羅德島州(Rhode Island)投資38 Studios的這檔事來說,就是個慘痛的失敗案例。

38 Studios and Curt Schilling

38 Studios,是由美國大聯盟知名投手Curt Schilling於2006年創辦的遊戲公司。成立的時候,採用的是Green Monster Games這個名稱,不過很快的就改名為38 Studios。這間公司這麼有名,並不是它做出了什麼知名的遊戲,而是因為它和美國羅德島州一樁七千五百萬美金的投資案有關。而且最後38 Studios破產,身為擔保者的羅德島州因此承擔了巨額的債務,讓38 Studios從此在遊戲業界留下了讓人印象深刻的記錄。

這個故事要從2005年開始說起。那時還在波士頓紅襪隊(Boston Red Sox)的Curt Schilling因為自己也經常玩MMORPG的原因,因此想要成立一間公司來開發一款他喜歡的遊戲。Curt Schilling的這個想法並不只是空想,很快的在2006年的九月就在麻薩諸塞州(Massachusetts)的梅納德(Maynard)成立了Green Monster Games這間公司。

2007年,Green Monster Games改名為38 Studios。而隨著38 Studios公司的規模擴大,也吸引了許多有豐富經驗的業界人士,再加上38 Studios併購了原本屬於THQ旗下,曾經開發過《王國的興起 (Rise of Nations)》這款遊戲的Big Huge Games,更是一口氣的獲得了許多優秀的遊戲研發人才。

2010年的時候,38 Studios接受羅德島州政府的邀請將公司搬遷到羅德島州。州政府同意為38 Studios的一筆七千五百萬美金的銀行貸款擔保,認為這麼做可以帶來450個工作機會。就在2011年的四月,部份的38 Studios員工搬移到位於羅德島州的新辦公室開始工作。而這筆七千五百萬美金的擔保貸款,成為日後造成羅德島州政府背負上億債務的原因。

2012年的五月,傳出了38 Studios財務危機的消息。而在這之後,38 Studios則是宣佈裁撤所有的員工,由於羅德島州政府是這筆銀行貸款的擔保者,因此38 Studios的財務危機自然也成為了一件政治事件。由於這筆貸款的擔保是由前任州長所同意,因此現任州長對這個造成州政府也被拖下水的事件也不得不關注。

Kingdoms of Amalur Reckoning

到底38 Studios有沒有推出遊戲呢?其實是有的。就在財務危機爆發的前幾個月,該公司才正式推出了一款名叫《大地王國:罪與罰 (Kingdoms of Amalur:Reckoning)》的遊戲。這款動作RPG在玩家間的評價相當不錯。根據一份資料顯示,這款遊戲在上市的第一個月大約銷售了33萬套,三個月後則是累積了120萬套的銷售數量。如果單純以銷售數量來看,這遊戲並不算低,不過如此的銷售數量卻無法挽救38 Studios燒錢燒得太厲害所造成的危機。

  • DuckHugh

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