關於俄羅斯方塊(Tetris)的一段回憶

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之前收到商周一位編輯的連絡,她們公司出版了一本關於俄羅斯方塊(Tetris)這個遊戲的書,書裡面談到這款遊戲的誕生以及它是怎麼風糜全世界的故事。收到這本書之後,因為陸陸續續手上有些事情在忙,在斷斷續續的狀況下把它看完了沒有太多的感想。

【Spectrum HolyByte 發行的 PC 版俄羅斯方塊遊戲畫面】

正好這一陣子農曆春節連假,就把它再拿出來重新翻了一遍。在沒有被打斷的狀況下,這次很專心把書裡提到關於這款遊戲版權的部份好好的再看了一遍。書裡面提到的許多遊戲公司,現在的玩家對它們可能都很陌生。但對於從台灣遊戲產業還在盜版時代就在這裡面打滾的我,卻覺得非常的熟悉。因為這本書,讓銀狐回想起那個時候的一些往事 ….

在那個台灣遊戲產業還沒有版權觀念,市場上的歐美遊戲幾乎都是盜版遊戲的時代。那個時候幾間有在發行盜版遊戲的公司,做的生意就是從國外購買原版的遊戲,然後寄到台灣之後拷貝、包裝,再將原本的是英文的遊戲說明書翻譯成中文印刷成冊,然後將這些盜版遊戲送到市面上的電腦專賣店去進行販賣。

各間遊戲公司,大多在美國有熟識的人來負責到市場上購買原版的遊戲,然後定期將其寄到台灣來。就以銀狐當時關係比較好的那間遊戲公司,就是老闆的姐姐在美國生活,因此她會每隔一段時間就到電腦賣場去看看有什麼新遊戲。當時那個年代,每個月會出版的遊戲數量並不是很多,因此通常隔幾個月這間遊戲公司才會收到一次包裹,裡面就是老闆的姐姐在美國購買的遊戲。

和這間遊戲公司關係不錯,或是有在接翻譯說明書案子的一群愛玩遊戲的學生們,也會定期到這間公司來打轉,看看有沒有新的遊戲可以玩,或是接個遊戲說明書的翻譯Case來賺賺外快。而俄羅斯方塊這款遊戲,就出現在某一次寄回來的包裹之中。如果銀狐沒有記錯,當時收到的應該是由Spectrum HolyByte這間以模擬飛行遊戲聞名的公司所出版的PC版本。

Spectrum HolyByte是一間1983年成立的遊戲公司,它們最知名的作品為《Falcon系列》的模擬飛行遊戲。這間公司1993年併購了以《文明帝國 (Civilization)系列》等策略遊戲聞名的MicroProse,合併後則是以名氣較為響亮的MicroProse為合併後的公司名稱。

1998年MicroProseHasbro併購,然後Hasbro又被Infogrames收購,然後這個品牌於2003年正式消失。關於這段故事銀狐之前有整理一篇〈歷史裡的遊戲公司:MicroProse (1982-2003)〉,各位若是有興趣的話,可以去看看這篇文章。

話題回到俄羅斯方塊上。當時在打開包裹之後,這款俄羅斯方塊的遊戲並沒有引起大家的注意。當時的電腦遊戲畫面雖然比不上今日,不過這款俄羅斯方塊的遊戲畫面更是單純,而且幾個不同顏色方塊的遊戲畫面,在遊戲包裝上看起來也一點都不吸引人,所以這款遊戲當時銀狐熟識的那間遊戲公司並沒有立刻推出盜版的版本。直到另一間南部的盜版遊戲公司推出了盜版的版本,然後得知市場上這款遊戲賣的成績不錯,這間公司才匆匆忙忙的推出了自家的盜版版本。

在當時,俄羅斯方塊這款遊戲可以說是完全沒見過的遊戲類型。當時玩遊戲的玩家大多喜歡複雜的遊戲,角色扮演啦、戰略啦或是各式各樣的模擬遊戲。俄羅斯方塊這種規則很簡單,玩家很快就能夠上手的遊戲並不是很多。

而這款遊戲也因為是從來沒有見識過的遊戲類型,因此當時參與評判的幾個人也完全沒有能夠看出這款遊戲日後能夠引發這麼大的迴響。這個狀況,就和現今的市場另類的遊戲很難評判是否能夠在市場上取得好成績是一樣的困難。在沒有前例以及之前的經驗可以作為判斷依據的狀況下,要做出正確的判斷的確是很難的。

俄羅斯方塊:從誕生、版權之爭到風糜全球的故事

話題回到〈俄羅斯方塊:從誕生、版權之爭到風糜全球的故事〉這本書。本書花了很多的篇幅談到這款遊戲的版權問題,在那個蘇聯還是共產國家的時代,設計出俄羅斯方塊的作者當時並沒有因此從這款遊戲上獲得大量金錢的報酬。而因為蘇聯還是封閉的,因此部份嗅覺靈暪敏的商人穿越鐵幕來取得這款遊戲的版權。而這款遊戲的版權之複雜,之間又涉及了十幾間的遊戲公司,再加上後期幾間大公司的涉入,更是把版權問題變成了一場大戰。

Sega Mega Drive 版俄羅斯方塊遊戲卡匣】

如果各位玩遊樂器的年資長一點,有經歷過Mega Drive的時代,可能就會知道當年SEGA曾經以為取得了俄羅斯方塊的版權,並且在Mega Drive上開發了這款遊戲。結果最後遊樂器的版權卻被任天堂奪走,讓這款Mega Drive版的俄羅斯方塊無緣上市。而當時流出的少量成品,日後在拍賣網站上變成了夢幻逸品標出極高的價格。這段往事,透過這本書的介紹,即可得知其來龍去脈。而任天堂取得俄羅斯方塊的版權,讓當時推出的Gameboy主機有了最強力的支援軟體,更是讓這款主機為任天堂商戰再添一場勝績。

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