面對Epic Games Store開發商該先想想的幾件事

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2018年12月4日,開發Unreal Engine的Epic Games在它們的官方部落格上公佈了一則訊息,它們即將推出一個名叫Epic Games Store的平台,提供給各遊戲開發另一個發佈遊戲的管道。而這則新聞中最讓人感興趣的,是它們強調平台的抽成比例不是某大平台的70/30分,而是更有利於開發商的88/12分。

Epic Games 的官方公告在這邊
Announcing the Epic Games Store
https://www.unrealengine.com/en-US/blog/announcing-the-epic-games-store

熟悉遊戲市場的網友應該都知道,這些年Steam的勢力相當的龐大。在Value多年的經營下,Steam這個平台擁有相當多的遊戲以及非常多的會員。而Epic Games Store的這個分成比例,很明顯的就是衝著Steam而來。想藉由這個較有利於開發商的分成比例,來爭奪Steam的市場。

【來自 Epic Games Store 官方公告的分成說明圖】

或許有些網友並不是遊戲開發者,所以對於這個分成比例的影響不是很瞭解,在這裡就讓銀狐簡單舉個例子來說明好了。假設有個開發商製作了一款遊戲,在Steam這個平台上架,定價為4.99USD(美金4.99元)。為了以下的計算比較容易閱讀,就簡單的換算這4.99USD的遊戲大約是150TWD(新台幣150元)。所以用最簡單的計算來看,當這款遊戲在Steam上每賣出一套,開發商和Steam可以獲得的金錢分別是:

開發商的分成 = 150 x 70% = 105
平台商的抽成 = 150 x 30% = 45

※在實務上,在Steam平台上還有各式各樣的折扣特賣,然後收入的部份因為還有銀行手續費、稅金等等的開支,所以開發商實際拿到的分成會比105要更少一些。不過在這裡為了方便說明,就先不管那些的部份。

如果今天這款遊戲換到Epic Games Store上架呢,那麼每賣出一套,開發商和Epic Games可以獲得的金錢分別是:

開發商的分成 = 150 x 88% = 132
平台商的抽成 = 150 x 12% = 18

所以在兩個平台上架遊戲,每賣出一套遊戲,開發商可以獲得的收入就差了27元。不要看這27元好像不多,如果今天銷售的套數有5000套呢?那可就差了13萬5千元了。若是賣到了一萬套,開發商可以多獲得27萬呢。這金額雖然看似不是很大,但對於中小開發商來說,可也都是一筆不小的金額。也難怪Epic Games Store的新聞一出,許多中小型的開發商都很關注這事情接下來的發展。

很快的,2018年12月8日Epic Games Store就開放了。雖然初期上架的遊戲數量很少,整個介面的設計也很陽春,不過很快的就有許多相關的新聞冒了出來。什麼某某遊戲即將由Epic Games Store獨佔,某某開發商決定將遊戲從Steam下架轉到Epic Games Store,看起來已經有許多的開發商用腳投票來表達它們的想法。

如果你也是遊戲開發商,看到Epic Games Store的出現覺得這是一個好機會。那麼,銀狐在這裡恭喜你。不過,在你準備要將您的遊戲上架Epic Games Store之前,有幾點是銀狐認為您需要多想一想的:

Epic Games Store的會員是否會對您的遊戲有興趣?

會員人數一直都是平台價值的所在。有很長的一段時間,台灣的遊戲廠商經常喜歡搞自己的平台。但現實的狀況是,一個平台有沒有價值,看的是這個平台有沒有夠多的會員;而會員的來源,則是要看平台是否有強勢的產品來吸引使用者前來註冊。這兩者缺一不可,缺了任何一個的平台都只是在空喊「大平台」口號。

Epic Games Store這個平台有沒有足夠的會員呢?有的。憑藉著該公司旗下知名的「吃雞」遊戲Fortnite,讓Epic Games Store這個平台在一起步就有著非常驚人的會員數量。但是這太過單一遊戲引進的會員,代表著這很大群的使用者都是因為這款遊戲前來註冊的。而這些使用者是否會對你的遊戲有興趣,這是身為開發商的你必須要先思考一下的。

Epic Games Store是否會願意讓你的遊戲上架?

雖然目前Steam要上架遊戲相當簡單,幾乎是什麼人都可以成為Steam的開發商。但只要是早期接觸過Steam的開發商都知道,那時候想要將遊戲在Steam上架可不是件容易的事。雖然後期Steam透過Steam Greenlight以及Steam Direct等政策陸續放寬了上架的規定,但的確在Steam成長的初期,上架遊戲並沒有現在這麼簡單。

那麼Epic Games Store呢?官方的說法是2019年的下半年會對所有的開發者開放。就先不管這說法到時候會不會跳票吧,就以銀狐個人推測官方目前的立場,應該是盡力拉攏較具有知名度、產品具有一定質量的開發商為主,藉由這些開發商的遊戲來充實Epic Games Store的遊戲陣容、拓展遊戲類型的多元性,藉此鞏固市場上的地位。換句話說,在這個階段,默默無聞的中小開發商想要上架遊戲,銀狐個人認為除非您的遊戲非常有競爭力,否則短時間內是辦不到的。

你的開發團隊是否應付得了多一個平台的相關配合工作?

相信大多數的中小開發商並不會因為Epic Games Store的出現而放棄在Steam上架,這就代表著您需要面對兩個平台的相關配合工作。在平台上架,遊戲內會需要串連平台的各種API,從金流付費到追蹤成效等等的功能,都需要開發團隊的配合。多一個平台,就代表這串接的工作多一倍,遊戲版本的控制、除錯以及更新都會變成兩倍。

另外,多一個平台上架,代表著你的宣傳、客戶服務也都會來自兩個不同的管道。就以宣傳來說,兩個平台使用的宣傳素材就不可能完全一樣,圖片尺吋、文字字數等等也會各自有各自的規定。有做過中國Android市場的開發者一定都知道,在中國複雜的Android生態圈底下,開發者光是為了各渠道的串接工作就是一件非常累人的事。如果你的開發團隊沒有足夠的人力,多一個平台的工作對你絕對會是負擔。

你的遊戲是否也會像在Steam裡一樣埋沒在眾多遊戲中?

就目前Epic Games Store的介面來看,可以說是非常的陽春。目前遊戲的數量並不多,因此在首頁上幾乎就可以看到全部的遊戲。但隨著上架的遊戲逐漸的增加,很快的Epic Games Store應該也會面對Steam曾經面對過的問題。對開發商來說,遊戲上了架要怎麼樣讓使用者看到,就會變成另外一個大問題。而這個問題,在目前Epic Games Store的介面上並沒有看到任何的解決方法。

有開發商對銀狐表示,Steam對於像他這樣的小型開發商不理不采的,所以他很期待Epic Games Store能夠成功,讓像他這樣的小型開發商能另外一條出路。但現實的說,除非您是這平台一開始就上架的開發商,否則在Epic Games Store上恐怕也會面對到同樣的狀況。當你開發的遊戲在平台總營收金額中只佔小小微不足道的比例時,一味的怪罪平台只服務那些佔了主要收入的開發商是沒有意義的。如果你是平台業者,在有限的時間裡,你會不會把時間只用在佔較多營收的開發商呢。

最後

當然,多一個平台,就多一份機會。Epic Games Store是否能夠動搖Steam的地位,或是成長到能和Steam平起平坐的高度,目前還看不出來。但站在開發商的立場,平台的獨大絕對不是好事,能多一個競爭者,讓原本獨大的平台感覺到威脅,並做出改變,那麼對所有的開發商都是好事。

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