回憶那個23年前害我每晚熬夜的FF7

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Sony Play Station 4的Final Fantasy 7 Remake(早期台灣的譯名是太空戰士,但現在已經正名為最終幻想)即將在這個月的10日上市,距離原始版已經有23年的時間。雖然距離當年已經有23年之久,不過這款遊戲帶給銀狐的感觸相當的多,而這款遊戲從發佈相關消息到實際推出,在還沒有親手玩到遊戲以及玩到遊戲後的感想也很多。所以今天就利用這篇文章,來回想一下23年前的那段時光。(好心提醒一下,文章中會雷到劇情,還沒有玩過或是怕提前知道劇情的讀者請自行上一頁離開)

【Final Fantasy 7 Remake 的標題畫面】

身為Square公司(當時的Square還沒有和Enix合併,所以並不是現在的Square Enix)旗下的遊戲,這一系列的遊戲一直都是該公司的招牌作品,而且每一代都有著非常不錯的表現。在任天堂紅白機的時代推出過三款作品,在超級任天堂時代推出過三款作品(另外還有一款針對海外市場的Final Fantasy 4 Easy,其實是四代的簡化版本)。除了在銷售量上都有很亮眼的成績之外,玩家間的評價也都非常不錯。

特別是在超級任天堂上的這三款,每一代每一代Square的開發小組都花費了相當大的精力壓榨出超級任天堂這台主機的硬體機能,讓遊戲總是有著讓人驚豔的表現。四代裡飛空艇飛上天,地表傾斜的Z軸地圖捲動效果、ATB戰鬥系統;五代強化的ATB戰鬥系統、可自由搭配職業與技能的系統;六代裡歌劇院驚豔的表現方式,遊戲中的很多設計都讓當時已經在遊戲業擔任遊戲企劃工作的銀狐非常欣賞,也給銀狐在後來做遊戲企劃時很多的靈感。


在早期,玩家間對這一系列遊戲有個鄉野傳說,那就是奇數代重系統、偶數代重劇情。會有這樣的說法,是因為早期的一到四代裡,一代和三代的遊戲角色姓名都是由玩家自訂。而二代和四代的主角以及隊伍的成員則是有著明確的姓名以及背景的設定。這樣的設計差異所影響的,就是遊戲中的故事是否有繞著玩家操控的角色在跑。不過這樣的傳說到了超級任天堂上就被推翻了,因為五代的主角有著明確的姓名 (笑)

23年是相當久以前了,許多現在的玩家當時不知道出生沒有呢。在1996年Square正式宣佈FF7會在Play Station這台主機上推出之前,當時日本的遊樂器市場正陷入一場很激烈的大戰。Sega於1994年11月22日推出的Sega Saturn主機,和Sony於1994年12月3日推出的Play Station在經過2015年一整年的銷售大戰後,雖然說Play Station在銷售成績上略有領先,但也還沒有到壓倒性的獲勝。

【次世代遊樂器大戰的兩位主角:Sega Saturn 和 Sony Play Station】

在那個年代,玩遊樂器的玩家大多是核心玩家,因此一款大作RPG的影響力是很大的。原本和任天堂關係良好的Square,之前Final Fantasy六代作品都是在任天堂旗下的主機,卻在1996年2月正式宣佈了最新一代的Final Fantasy 7會在Play Station上推出。Square為什麼會拋棄原本長久合作的夥伴任天堂而選擇了Sony Play Station,這個在網路上可以找到多各方的說法,所以這一點銀狐就不再多說。但這個決定,的確成為了Play Station成功打贏這一戰的關鍵點,再加上那段時間Play Station上的幾款暢銷遊戲,讓這場當時號稱『次世代遊樂器主機大戰』正式劃下了句點。

不過,Final Fantasy 7的成功以及獲得好評是在遊戲推出後。在這款遊戲正式公佈,以及部份遊戲的畫面和內容曝光後,其實在網路上是有出現不少懷疑的聲音。而這些懷疑的聲音,主要是集中在兩點上:一是遊戲不像超級任天堂時期使用2D點陣繪圖而要採用3D、二是遊戲的劇情似乎和原本Final Fantasy的背景越來越遠了。

3D的部份,有玩過Final Fantasy 7 Play Station版本的玩家就知道,這款遊戲的畫面可以大致分為兩個部份,Pre-render的地圖背景+3D人物的地圖探索畫面,以及3D的戰鬥畫面構成。在地圖探索畫面的3D人物受限於硬體機能,所以角色的面數其實非常少,因此那個方塊手曾經成為不少網路插畫的笑點。


【Play Station 版 Final Fantasy 7 的宣傳影片】

至於劇情背景的部份,原本Final Fantasy系列到了六代的時候就已經看到不少科技的背景,不過給人的感覺比較像是蒸氣龐克(Steampunk)的風格。而到了七代,那科技的感覺突然大增,因此很多人擔心遊戲的風格是否會因此被破壞掉。而另外一個爭論點則是在水晶上,長久以來Final Fantasy系列的故事核心裡幾乎都有著水晶(Crystal)的存在,而到了七代水晶似乎就不見了。

關於這個水晶的爭論,事實上應該在Square內部也有分成兩派。支持水晶背景的可以稱之為古典派,而支持科技背景的就稱之為革新派吧。兩派的爭論並沒有隨著Final Fantasy 7的推出就告一段落,因為後續的Final Fantasy 8還是持續走科技風。不過,後來古典派的Final Fantasy 9成為這幾代中銷售成績最差的一代,也讓這爭論暫時告一段落。

當然,以上這些網路上的爭論並沒有影響Square內部開發Final Fantasy 7小組的決心,而他們端出來的Final Fantasy 7這款作品無論在遊戲的品質、內容上都非常令人滿意。遊戲中將動畫和Pre-render地圖背景結合的非常好,幾段動畫後直接接著進行遊戲的感覺都很棒。而3D後的戰鬥畫面在召喚獸的運鏡上更是給人『嘩~』的感覺。遊戲中的動畫量很大,當初應該不少同好都有用工具程式把遊戲光碟片中的動畫檔抓出來細細觀賞過。

身為一位遊戲玩家,自然是Final Fantasy 7上市的第一天就買回家玩了(而且那時銀狐記得自己還買了兩套,一套拆開來玩,另一套則是沒拆保存在書架上)。1997年的農曆除夕是2月6日,所以銀狐記得自己從買到遊戲那天開始到整個春節期間幾乎是每天都熬夜在玩這遊ˋ戲。印象中是初三的晚上,銀狐來到了遊戲的最終迷宮~大空洞,在順利走完這個迷宮,打倒最終的頭目後,抬頭一看已經天色漸明,原來已經是早上六點多了。

當然,銀狐在FF7的旅程並沒有到此結束。FF7這款遊戲能夠在推出後受到這麼大的好評,除了遊戲的劇情好、系統有特色之外,在這一代裡可是有著滿滿的收集和隱藏要素。每個角色的最強武器、極限技(Limit技)、可以學習的敵人技能、隱藏的召喚獸魔石(Metarial)、金碟遊樂場的小遊戲、培養陸行鳥等等,豐富的遊戲內容才是獲得玩家玩家們好評的原因。

而遊戲的劇情非常棒,角色人物的描寫夠深入,所有隊伍的成員幾乎都有其背景故事,更是讓這款遊戲變得很出色。而遊戲初期就開始伴隨著主角一起冒險的Aerith在中期的死亡,更是讓玩家非常的震驚。遊戲中人物的描繪相當成功,就連大反派Sephiroth都營造得非常成功,長久以來在玩家間的人氣都很高,也看得出這款遊戲的成功。

題外話:當初網路上有謠傳復活Aerith的方法,銀狐還真的花了不少時間去試。不過後來證實這說法完全是謊言,果然不管是什麼時代,網路上都有很多的謠言和不實的傳言呀 (笑)

Final Fantasy 7的成功當然也表現在遊戲的銷售量上,這款遊戲根據網路上的資料,可以查到它在Play Station上的版本全球銷售量超過了1000萬套(包含原始的Final Fantasy 7以及內容略有增加和修正的Final Fantasy 7 International兩個版本)。而依據當時負責製作這款戲攻略本的株式會社スタジオベントスタッフ的網頁資料,攻略本ファイナルファンタジーVII 解体真書創造了170萬本的銷售數量(這個銷售數量也為後續的解体真書系列打下基礎),所以在商業上也非常的成功。

【Play Station 版 Final Fantasy 7 的軟體內容包含手冊和三片光碟】

對年輕一輩的玩家來說,也許因為年輕沒有經歷過Final Fantasy 7的那個年代。隨著Square和Enix合併為Square Enix,這間公司近期也被玩家戲稱『手遊天尊』。該公司旗下的遊戲經常在不同的平台、不同的遊戲主機上不斷的以懷舊的方式重新推出,被人說是間愛炒冷飯的公司,不過在玩家間有著好評的Final Fantasy 7卻一直沒有在炒冷飯的行列中。這一次Play Station 4的重製版,看得出Square Enix是給足了誠意。如果您之前沒有親身體驗過這款遊戲,那麼這一次可千萬不要錯過了。


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