歷史裡的遊戲公司:NEC Avenue (1987-1999)

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最近迷你Pc-Engine(PC-Engine Mini)這台懷舊主機推出,不少遊戲玩家有在討論這主機上的遊戲。如果各位是當時那個年代的PC-Engine玩家,應該會對NEC Avenue(NECアベニュー)這間遊戲公司很有印象。因為這間公司在PC-Engine上要推出的遊戲玩家都非常期待,但是這些NEC Avenue的遊戲在遊戲發售表上經常都是處於發售日未定/價格未定,就算是到了PC-Engine這台遊戲器退出市場時,都還有預告要推出的遊戲都還沒有推出。

【這間 NEC Avenue 公司的 Logo】

PC-Engine的那個年代,正是遊樂器大激戰的年代。1987年NEC與Hudson Soft合作推出的PC-Engine、1988年Sega推出的Mega Drive以及1990年任天堂推出的Super Famicom,這三台主機在市場上廝殺著。而其他的遊戲公司則各有支持的遊樂器主機,有些公司在不同的遊樂器主機上推出不同的遊戲,有些則是因為和特定的遊樂器主機的關係比較好,所以只會在那台遊樂器主機上推出遊戲。

PC-Engine(簡稱PCE)是由Hudson Soft和NEC集團的NEC Home Electronics(簡稱NEC HE)合作推出的遊樂器主機,歐美地區這台主機稱為TurboGrafx-16(簡稱TG-16)。

Hudson Soft知名的作品有《轟炸超人(BomberMan)》、《桃太郎電鐵》、《高橋名人冒險島》等遊戲,後來被Konami收購,成為Konami旗下的子公司。所以這次的這台PC-Engine Mini迷你主機,就是Konami這間公司『活用』手中的懷舊資產推出的。

而NEC Avenue的出現,則是為了協助PC-Engine這台遊樂器主機所出現的遊戲開發商。NEC Avenue原本是NEC集團底下的唱片公司,由於NEC推出了PC-Engine這台遊樂器主機,因此也跨入遊戲的開發與銷售的領域。而這間公司在PC-Engine的時代會成為玩家關注的遊戲開發商,就是早期它取得了非常多來自其他遊戲公司(包含Sega、Capcom、Taito)在大型電玩遊戲的PC-Engine版本的移植權利。後來則是移植當時日本電腦系統上一些知名的電腦遊戲,也非常的吸引人。


【Sega 的 Fantasy Zone 是 NEC Avenue 在 PC-Engine 上的第一款遊戲】

【Capcom 的大魔界村也是由 NEC Avenue 負責移植的】

在那個Sega自家也有推出Mega Drive的時代,要在其他的遊樂器主機上看到Sega的遊戲其實是很困難的,所以NEC Avenue要推出的遊戲,經常都是PC-Engine玩家囑目的焦點。在PC-Engine官方的雜誌上,還特別開設有NEC Avenue新作的宣傳單元,用來介紹由NEC Avenue負責進行移植即將要在PC-Engine上推出的遊戲。

【當時 PC-Engine 雜誌上的 NEC Avenue 新作宣傳單元】

不過,真正讓NEC Avenue被玩家們念念不忘的,則是這間公司宣佈要推出的遊戲經常不是發售日一延再延,不然就是公開了要推出的消息之後就再也沒有聽到遊戲的後續消息。在那個遊戲雜誌上會列出遊戲發售列表的年代,很多NEC Avenue的遊戲經常都是處於『發售日未定/價格未定』,然後就這樣一直掛在遊戲發售列表上沒有動靜。

【這種發售日未定/價格未定的遊戲,常常讓玩家望眼欲穿】

在眾多NEC Avenue跳票再跳票的遊戲中,《モンスターメーカー 闇の竜騎士》應該是讓玩家等得最痛苦的一款遊戲了。モンスターメーカー是1988年日本某間公司推出的卡片遊戲,搭配著小說、漫畫同時使用了具有特色的人設,因此在當時相當的紅。而後續當然也授權給許多遊戲公司,在不同的平台上推出了好幾款的遊戲。

而PC-Engine版的モンスターメーカー的遊戲就是由NEC Avenue負責開發的。原本號稱1992年就要推出的,結果拖到1994年才推出了《モンスターメーカー 闇の竜騎士》這款遊戲。而這款遊戲居然還只是前篇,後篇的《モンスターメーカー 神々の方舟》就這樣一直拖著拖著,最後拖到PC-Engine都退出了遊樂器市場這款遊戲都沒有看到。也因為這樣,更是加深了玩家間對於NEC Avenue那個『發售日未定/價格未定』的印象。

至於NEC Avenue這間公司呢,1995年NEC另外成立了NECインターチャネル(也就是後來的Interchannel),然後遊戲開發的相關事業都轉到這間新公司,NEC Avenue則是只剩下宣傳部門,持續進行少量的唱片發行工作。然後到了1998年底相關活動中止,1999年的時候則是進行了清算,讓這間公司正式的消失。發售日未定/價格未定的NEC Avenue,從此就走入了歷史。


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