從Fortnite上架Google Play,談遊戲公司該怎麼面對平台的抽成

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Epic Games在2017年推出的《要塞英雄((Fortnite)》這款遊戲,經過了一年的調整,在2018年的時候大大流行,成為一款非常熱門的『吃雞』類型的遊戲。這款遊戲有非常多的會員,2019年的整年營收雖然比前一年下滑了一些,不過整年的營收仍然有超過18億美元。

【Epic Games 的《要塞英雄 (Fortnite)》是一款非常熱門的吃雞類型遊戲】

這款《要塞英雄》最早推出的版本是PC、Mac的電腦版本以及Play Station4、Xbox One遊樂器的版本,後續才陸續推出了Nintendo Switch和iOS、Android等移動平台的版本。不過,那時雖然有推出Android版本,不過Epic Games並沒有這款遊戲上架Google Play這個官方的遊戲平台,而是選擇讓玩家自行到《要塞英雄》的官方網站下載。而Epic Games官方針對這件事的解釋,是他們認為Google Play平台的抽成太高,所以官方選擇不上架。

備註:
補充說明一下,《要塞英雄》雖然當時沒有上Google Play平台,不過在三星手機的App平台Galaxy Store上是可以下載到的。

Epic Games所創立的Epic Games Store也是以改變開發商與平台的分成比例在電腦這個平台上與Steam正在競爭著。雖然Steam長久以來的優勢並沒有這麼快就被Epic Games Store給超越,不過目前可以看得出來在電腦的這個平台上,Epic Games Store漸漸的有站穩了它們的一席之地。


【Epic Games撐了18個月之後終於還是將《要塞英雄》上架Google Play了】

但是在移動平台上,除了中國地區以外的Android市場,遊戲廠商還是非常依賴Google Play作為主要的遊戲發行平台。所以在撐了十八個月之後,最近(2020年4月21日)Epic Games終於還是將《要塞英雄》正式在Google Play上架了。雖然說Epic Games還是嘗試向Google喊話,表示目前的分成比例對於開發商並不公平,希望Google能檢討目前的分成制度,不過就目前的狀況來看Google並沒有打算回應這個問題。

並不只有Epic Games覺得Android的Google Play抽成太兇。其實兩大平台iOS的App Store與Google的Google Play的抽成都是30%。而大多數的開發商不敢像Epic Games那樣選擇不上架,其實都是因為無法擺脫這兩大平台的遊戲發行上的勢力。如果不上架這兩個平台,那麼開發商的產品要怎麼來到消費者的設備上,對各家廠商來說都是一大難題。

台灣的遊戲廠商其實也一直都覺得這個30%的比例相當高。但是大多數的廠商並不敢像Epic Games那樣選擇不上架,而是想辦法提供其他抽成比例較少的付費管道給消費者來選擇,同時透過各種導引方式讓消費者到這些其他的付費管道(一般通稱第三方支付)來儲值付費。這些包含了電信支付、銀行WebATM以及常見的遊戲點卡等等因為通路抽成的比例都比30%要低,所以很多遊戲公司都會想盡辦法提供這些付費管道來增加公司的收入。

要導引消費者到官方網站使用第三方付費還是有些難度,所以早期很多遊戲公司會偷偷的在上架的遊戲版本裡藏第三方支付(為什麼要藏,因為不管是Apple或是Google都禁止這樣的行為)。不過因為Apple和Google都會抓,抓到了產品會被下架,更嚴重的可能整個開發者帳號都會被封,所以後來大多數的遊戲公司在上架App Store和Google Play的版本中都不太敢再藏第三方支付的功能在裡面。

iOS由於環境比較封閉,所以遊戲公司無法另外提供有第三方支付的功能讓使用者下載,不過Android的話則是有很多遊戲公司會在官方網站另外提供遊戲內有第三方支付的版本給玩家下載(也就是俗稱的apk下載)。不過這樣的作法也和Epic Games的《要塞英雄》會遇到類似的問題,不管是玩家的下載、更新都會成為進入的門檻。

近期銀狐發現到,有部份的遊戲廠商改用其他的方式來解決這個問題。由於目前遊戲開發運用的引擎幾乎都可以分別輸出不同平台的版本,因此有許多公司在產出iOS與Android的版本之後,還會另外產出一個電腦版。由於目前使用模擬器在電腦上玩手機遊戲的玩家也不少,因此遊戲廠商直接產出一個專門的電腦版,會比玩家用模擬器在電腦上玩手機版本的效能要好上許多。而這個電腦的版本,就可以另外提供其他的付費方式。

【這是以色列遊戲公司Plarium Games的電腦遊戲平台Plarium Play】

就以前一陣子銀狐在玩的《突襲:暗影傳說(Raid: Shadow Legends)》來說,這款由以色列遊戲開發商Plarium Games開發的遊戲,就也有上架該公司自己的平台Plarium Play。玩家可以在iOS/Android和電腦版上玩同一個帳號,而電腦版的儲值方式就是直接刷信用卡。對於遊戲公司來說,等於是另外提供一個管道讓玩家可以進行儲值,也是一種不錯的閃躲平台抽成的手段。

【在Plarium Play上玩遊戲要儲值時就會看到信用卡付費的頁面】

平台抽成這個問題,每個人的看法都不同。站在開發商的立場,自然是會覺得平台的抽成能夠越少越好。不過反過來站在平台的角度,或許會覺得現在這樣的抽成比例很適當。在移動平台上,由於沒有能夠和iOS的App Store和Google的Google Play的競爭者出現,所以平台一直都是說話比較大聲的那一方。

站在平台角色的Google,對於開發商表示Google Play的30%抽成太高無動於衷。但是當他們家的Youtube TV要上架App Store時,也覺得App Store的抽成30%太高,所以選擇在iOS的版本上將付費訂閱的功能關閉呢 (笑)

本文首發於 4Gamers從《要塞英雄》上架Google Play,看遊戲公司面對平台抽成


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