魔獸世界取消點卡時段制的面面觀

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在現今大多數線上遊戲都是採用免費制在營運的年代,由Blizzard推出的《魔獸世界》這款遊戲,算是少數還在採用收費制而且營運成績算是比較好的遊戲了。這款2004年推出的線上遊戲到現在已經超過15週年,雖然說遊戲的在線人數持續下滑,但一款採用這種模式營運而且還能撐這麼久的遊戲,其實也已經算是非常了不起了。

【原本台灣《魔獸世界》有提供150元玩30個小時的計時制】

2020年7月10日,在台灣《魔獸世界》的官方網站上出現了一則公告(公告在此)。這則公告的上半段是在販賣最新的180天遊戲時間送座騎,不過在它的下方有段不是很顯眼的文字,裡面提到了2020年8月10日之後,遊戲時間30小時的這個項目將會停止販售。而為了避免消費者在還沒有停止販售前大量購買,系統將會限制每個Battle.net帳號只能再購買三次。

【官方電子報裡也有提到停止販賣30小時遊戲時間的事】

消息出來,自然引發相當多的反彈。對於一款已經在台灣營運了超過15年的遊戲,而這樣的收費模式也已經存在了這麼久,突然就這樣取消這種計費方式,對於已經習慣這種收費模式的消費者當然不會完全沒有聲音。


【美版魔獸世界30天遊戲時間點卡】

針對這事,魔獸世界官方的說法是『同步全球遊戲時間的銷售模式』所以才這麼做。的確,回過頭去看看《魔獸世界》最初在美國地區推出的時候,就一直是採用『月卡制』的。而在市場上販售的某些產品包,裡面除了有遊戲手冊、遊戲光碟片之外,也會包含一張30天遊戲時間的點卡。除此之外,消費者也可以直接以信用卡支付包月的費用。

月卡制是一種遊戲時間的收費模式,指的是30天的遊戲時間。在消費者啟動之後,在接下來的30天內可以無限制的進入遊戲遊玩。而30天過後,如果消費者沒有繼續儲值延長天數,那麼就無法繼續遊戲。

而《魔獸世界》來到台灣後,由於台灣線上遊戲的消費族群和美國的年齡層有很大的不同,無論是主力的學生族群沒有信用卡,或是有信用卡但是能夠玩遊戲的時間沒有那麼多的上班族,所以當時代理《魔獸世界》的公司除了保留原始的月卡制之外,還另外推出了『點卡制』,消費者儲值一張150元的點卡就可以玩30個小時的遊戲。

點卡制和月卡制最大的不同,就是玩家沒有上線點數就不會消耗。150元的點卡換算成遊戲時間是1800分鐘,也就代表著玩家總共可以玩這麼長時間的遊戲。點卡制也有人稱之為時段制,基本上就是用來區分它和月卡制的不同。

隨著《魔獸世界》代理權Blizzard收回,以及Blizzard將旗下的遊戲全部整合到Battle.net,這個點卡制的收費模式也都一直保存著。而點卡制的存在,對於玩遊戲時間不多,以及玩遊戲時間不是很固定的玩家非常的方便。這款《魔獸世界》在台灣也經營了15年,很多玩家也因為各種理由(開分身、玩不同陣營、種族、職業的角色、開倉庫、練職業技能等等),有在使用點卡制。以銀狐個人來說,除了本尊帳號是固定包月,其餘的幾個分身帳號都是用點卡制的。

【中國區的魔獸世界早在四年前就已經取消了點卡時間】

一海之隔的中國《魔獸世界》,在最初是由九城代理。後來代理商由九城換成網易,2016年8月4日之後,中國的《魔獸世界》取消了點卡時間的販售(官方公告),只剩下30天、90天以及180天的收費。而從那一天之後,全世界的《魔獸世界》只剩下台灣地區的版本還有點卡/時段制。

點卡的消失,對於原本依賴點卡制的玩家當然是種打擊。月卡制那種不論你有沒有時間玩,每個月都要450元的付費模式,應該會讓一部份原本選擇點卡的玩家出走。而這些玩家的出走,對於目前在線人數持續走下波的《魔獸世界》再造成一些打擊。但遊戲公司也不是笨蛋,既然做這個決定,一定是有它的原因。除了官方所說的『同步全球遊戲時間的銷售模式』之外,會不會還有其他的原因呢?

根據銀狐個人的推測,官方會決定這麼做,很有可能是因為月卡制與點卡制在營運狀況的計算與會計制度有關。月卡制的玩家,不論玩家有沒有上線,對於遊戲公司來說都是收入。簡單的說,遊戲公司可以很簡單的依據儲值月卡的玩家人數以及玩家的剩餘天數,就可以推估出接下來每個月的最低收入(後面沒有玩家持續儲值月卡的狀況)。

但是點卡制不同,點卡制需要玩家實際有上線,然後再依據玩家上線的時間,才能扣掉玩家儲值的時間。如果玩家一直都沒有上線,那麼那些已經儲值到遊戲中的點數,在玩家還沒有實際消耗的行為時,並不能列為收入。換句話說,就算有再多的玩家儲值再多的點卡,對於遊戲公司來說只要玩家沒有上線,那個就是看得到吃不到的營收。

銀狐以往也實際擔任過線上遊戲的製作人,手中也曾經負責過月卡/點卡收費制的遊戲。有過那時的經驗,就知道遊戲公司其實是比較喜歡玩家儲值月卡的,因為月卡才是結結實實可以收到手的錢。所以當時我們在辦各式各樣的活動時,幾乎都是努力刺激或是吸引玩家儲值月卡。而回頭看看《魔獸世界》,總是用月卡、季卡、半年卡搭配各種座騎及遊戲中的道具,其實也是同樣的道理。

比起中國地區的《魔獸世界》,台灣的點卡制消失已經晚了將近四年。雖然說中國地區的《魔獸世界》是網易代理的,但熟悉Blizzard這間公司的遊戲同業都知道,這間公司就算遊戲是給人代理,其實主控權一直都是掌握在它們的手上。而透過這四年在中國地區收費模式改變的實驗,才讓台灣的《魔獸世界》也做出了同樣的決定。至於這個決定是好是壞,那不是我們玩家的事,遊戲公司自己去承擔它們做這個決定的結果即可。

【所以台灣會導入韓國《魔獸世界》這個7天的儲值模式嗎?】

後話:既然說要『同步全球遊戲時間的銷售模式』,那麼韓國《魔獸世界》有著一個獨家的7天的收費模式,是打算把那個模式也推到全世界的《魔獸世界》,還是那個收費模式有天也會消失呢? (微笑)


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