從 Xbox Games Showcase 推測微軟的 Xbox 規劃

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台灣時間2020年7月24日凌晨0點,Microsoft透過網路舉辦了Xbox Games Showcase。和許多關注Xbox動向的網友一樣,銀狐當天晚上也在線上看了這場發表會,發表會中展出了許多的遊戲,讓人看到Xbox接下來會有那些遊戲陸續推出。

【Xbox Games Showcase】

在這次發表會中,有《最後一戰:無限 (Halo Infinite)》、《腐朽之都3 (State of Decay 3》、《Avowed》及《神鬼寓言 (Fable)》這些系列遊戲的最新作,也有像是《Everwild》、《The Medium》這類風格很特殊的作品。單以這次發佈的遊戲軟體數量以及它們的表現來說,其實還算相當的豐富。

原本銀狐是打算在看完這次的發表會後,拿微軟展出的遊戲和之前Play Station 5的發表會的展出遊戲陣容做一番比較的。但是在我看完這次的發表會之後,卻冒出了一個很奇妙的感覺。而這個感覺,則是個人推測微軟公司未來對於Xbox的定位。所以就先把比較雙方軟體陣容的事放到一邊,先來談談個人的一些推測。


【有這個 Optimized for Series X 貼紙的遊戲表示有針對 Xbox Series X 做最佳化】

微軟要求遊戲開發商加入Smart Delivery

Smart Delivery,是微軟在Xbox Series X發表的時候就同步提出的技術。微軟希望透過這個技術,讓玩家能夠購買一次遊戲,就能在Xbox One、Xbox Series X上遊玩。站在玩家的角度來看,這個技術可以讓玩家不會在Xbox One時期購買了一款遊戲,然後等Xbox Series X推出後又再需要購買一次新的版本。

從技術的角度來看,這似乎代表了支援這個技術的遊戲,能夠在兩台不同的主機上依主機性能的強弱,而有著不同的表現。有針對Xbox Series X最佳化的遊戲,可以在Xbox Series X上表現出比Xbox One更好的效果。某個程度來說,等於是這些Xbox One的遊戲可以無縫的相容於Xbox Series X。

傳統來說,當一款主機進入末期,而新一代主機尚未推出時,會處於一個比較尷尬的時期。由於消費者會觀望下一代主機的推出,因此在這個時間點除了那些原本已經確定要上市的遊戲,通常不太容易再看到什麼大作。而一些開發延誤的遊戲,也很有可能直接改變為在新一代主機上推出。

Smart Delivery這個技術,等於是告訴消費者就算這個時間點也可以放心的購買新推出的遊戲。因為只要有支援這個技術,那麼等到新一代主機推出後,這些遊戲一樣可以在新一代的主機上玩。而且只要遊戲廠商有針對新一代的主機做遊戲的最佳化,那麼還可以享受到更佳的視覺效果。就算遊戲的在前一代的主機還沒有通關,進度還可以延續到新一代主機繼續。

【Xbox Game Pass 是微軟主推的遊戲訂閱服務,目前 PC 版還在測試期】

微軟的Xbox Game Pass訂閱服務

在這次的發表會中的另一個重點,就是本次展出的所有遊戲,全部都會加入微軟的Xbox Game Pass的訂閱服務。假設這些遊戲真的如微軟所說的在推出的同時就會加入Xbox Game Pass的遊戲庫,那就表示玩家想玩這些遊戲不見得一定要購買單價較高遊戲,而是可以透過訂閱Xbox Game Pass的服務用比較低廉的費用來遊玩這些遊戲。

目前微軟的Xbox Game Pass for PC還在測試,這個在Windows 10的電腦版遊戲訂閱服務,也已經提供了上百款的各式遊戲讓訂閱的消費者遊玩。這些發表會中公佈的遊戲,只要有一部份也能同時上架Xbox Game Pass for PC的話,那麼就會成為推廣這個訂閱服務相當大的助力。

就目前的硬體技術來看,其實個人電腦與遊樂器的硬體組成越來越像,主機裡所採用的硬體元件,和個人電腦相差不多。從某個角度來看,我們可以說遊樂器主機是一台客製化、專門為了玩遊戲而存在的電腦。在這樣的架構下,如果微軟有意的話,其實是可以讓所有為Xbox Series X開發的遊戲全部支援Xbox Game Pass for PC。如果真的做到這一步,那就表示家裡擁有硬體機能足夠強的玩家,就可以在不用購入Xbox Series X的狀況下玩到這些遊戲。

微軟企圖成為遊戲界的Netflix

目前玩Xbox Game Pass所提供的遊戲,都還是需要將遊戲下載到電腦或是遊樂器主機中。未來等到那一天串流技術成熟,也有足夠的頻寬可以支持時,Xbox Game Pass也隨時可以轉變它們的服務方式為串流。這些年微軟收購了許多遊戲工作室,正好成為他們要這麼做的後盾。
這些屬於Xbox Game Studios旗下的工作室,未來會持續的推出微軟專屬的遊戲,成為微軟在遊戲事業上的重要支柱。

從本次Xbox Games Showcase展出內容,可以看出微軟的確是企圖成為遊戲界的Netflix。而Xbox這個原本是微軟跨入遊樂器主機戰場所創立的遊樂器主機名稱,則是可以趁著這一連串的改變為遊戲訂閱服務的名稱。至於Xbox Series X,可以視為是一台專門用來連接Xbox遊戲服務的主機。這邊就讓銀狐胡說八道預言一下,未來或許微軟會像手機型號那樣,推出其他像是Series Y、Series Z等等型號能玩Xbox Game Pass上遊戲的主機唷 (笑)

本文首發於 4Gamers從 Xbox Games Showcase 推測微軟的 Xbox 規劃


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