談談要塞英雄(Fortnite)被Apple/Google下架的這件事

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前一段時間,美國四家重量級科技公司(Google、Facebook、Apple、Amazon)集體出席國會聽證會。而其中也是成員之一的Apple,被調查的重點則是App Store的抽成是否形成了壟斷。不過Apple在這場聽證會之前發佈了一份調查報告,報告中表示App Store的抽成和其它應用商店一樣。不確定是因為這份調查報告,還是Apple的公關做得好,所以在這場聽證會中議員們的火力集中在Google和Facebook上,Apple是否壟斷的問題就這麼輕描淡寫的過去了。

不知道各位還記不記得,幾個月之前銀狐曾經在4Gamers上寫過一篇『從Fortnite上架Google Play,談遊戲公司該怎麼面對平台的抽成』的文章。當時的新聞背景是Epic Games的《要塞英雄 (Fortnite)》這款遊戲在撐了十八個月之後,還是不得不選擇乖乖的上架Google Play的這檔事。而雖然Epic Games選擇上架了Google Play,但它們還是對平台的抽成不滿意,因此在官方發出的新聞稿中有說希望平台能檢討分成的制度。

或許是國會聽證會完全沒有對Apple的壟斷問題做太多的討論吧。所以,就在這個聽證會的兩週後,一直對Apple與Google兩大平台抽成不滿意的Epic Games忍不住發作了。它們在旗下的《要塞英雄》這款遊戲中加入了自家的付費方式,直接向兩大平台挑戰。兩大平台也不是吃素的,陸續的也將《要塞英雄》從App Store與Google Play下架。於是,一場刻意挑起的戰爭就這樣開始了。



怎麼只有這個對抗蘋果老大哥的版本,谷歌大神要抗議一下呀 (笑)

有在App Store與Google Play這兩個平台上發佈過App的網友應該都知道,兩大平台對於上架在它們平台上的App插入另外的第三方付費機制基本上都是採取禁止的態度。Google Play的態度相對比較和緩一些,有的時候還會先警告,如果廠商相應不理才會將您的App下架。至於Apple的態度就比較強硬,幾乎是被抓到就直接下架。而且若是屢犯的話,還會整個開發者帳號都被Ban掉。

但就算是這樣,還是不斷的有開發商會嘗試著在自家的App中加入第三方支付的方式。為什麼這些開發商要冒這樣的風險,當然就是因為這些第三方支付的方式對開發商來說實際的收入比較高。就以同樣在遊戲中消費100元購買遊戲中的虛寶來說好了,在App Store與Google Play的抽成是三成,因此開發商收到的只有70元(實際上會再低點,因為有稅金等等)。如果是其他的第三方支付呢,通常抽成都比三成要低,而某些點卡的合作夥伴甚至抽成有到兩成。

Google Play並沒有禁止開發商另外透過官網給消費者下載含有第三方支付方式的版本,所以很多廠商會額外在官網提供這種版本。不過因為這樣的版本消費者需要自行到其他地方下載檔案,然後將它安裝到手機中,就更新與操作上並不適用於大多數一般玩家,所以早期的時候很多廠商會和Google Play鬥法,想盡辦法在上架Google Play的版本中藏第三方的支付方式。而隨著Google Play的執法越來越嚴格,現在也比較少有廠商繼續這麼做,比較常見的方式是放在遊戲以外的地方(例如官網)讓玩家使用。

廠商們在Google Play的版本中怎麼藏第三方支付呢。早期常見的方式就是第三方支付要遊戲的進度玩到某個程度(例如角色的等級多少級、關卡通關多少關等等),然後這個第三方支付才會出現在儲值的選項中。會這麼做,就是廠商認為平台的檢核人員不會花時間去玩遊戲,所以把這功能藏的晚一點出現就不會被發現。

而這招不靈之後,自然又發展出很多花招。像是銀狐就曾經聽說過有某款遊戲,消費者使用行動網路進行遊戲時,儲值介面裡才看得到第三方支付的項目(想說你們檢核的人在公司測試遊戲一定是用Wifi吧)。當然最極端的作法,就是在伺服器端做開關,版本送測時關閉,等版本通過審查上架後再打開。廠商們會花這麼多工夫和平台鬥法,自然可見這幾%的收入是有多麼重要。

把話題回到《要塞英雄》上。這一次Epic Games和Apple與Google明著幹,就是直接在遊戲的儲值頁面大喇喇的加上了自家的付費管道。而且比這個還要刺激的是,它們不只是放上了平台方不允許的第三方支付,消費者如果使用這個支付還可以買得更便宜。照Epic Games的說法,它們這麼做是『回饋』玩家20%,讓玩家使用八折的價格就可以買到使用平台方提供支付所能購買到的一樣的遊戲內虛擬貨幣。如此赤裸裸的挑戰,也難怪Apple與Google很快的就採取了下架的動作(現在你到App Store與Google Play搜尋都找不到Fortnite了)。

兩大平台將《要塞英雄》下架,Epic Games自然不會坐在那邊挨打。一場公關戰就這麼展開了,Epic Games提告Apple、Google,在網路上播放一部影片(影片還特別做得像是當年蘋果推出麥金塔電腦時諷刺老大哥的那部),然後打出#FreeFortnite的這個HashTag,簡單的說就是打算把這事情鬧大。其實銀狐個人是覺得這時機有點晚了,如果這場戰爭早在聽證會之前發動,正好讓聽證會多了個『兩大平台扼殺業者』的話題呢。

站在消費者的立場,也許有些讀者會覺得『平台和遊戲業者大戰關我屁事』,也或許有些人會因為討厭Epic Games這間公司(或是它背後的某個投資者)所以覺得Epic Games這麼做被下架活該。不過這次Epic Games在《要塞英雄》內加入自家的支付方式,除了是打算讓它們賺到更多的錢之外,也有將一部份回饋給消費者。身為消費者的你,難道不會因為這樣可以少花20%的錢而有點心動嗎?

銀狐站在業者的立場,當然也會希望兩大平台降低抽成的比例(但這太難了)。但如果站在兩大平台的立場,應該也很難為了單一廠商的鬧事就退一步。這場戰爭,看樣子還有得吵。但是在兩大平台的《要塞英雄》都被下架的狀況下,現在最受傷的是這款遊戲使用兩大平台的玩家吧。


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