Apple 會讓步?還是 Epic Games 會乖乖的重新上架?

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Epic Games的《要塞英雄 (Fortnite)》被App Store與Google Play下架已經快要三個月了,雙方陣營也不斷的在進行的法律戰。兩方法律戰進行到現在,目前還不知道什麼時候能告一段落,看樣子這檔事不是三兩天就可以結束。

【Apple 與 Epic Games 的法律戰還不知道什麼時候會結束】

首先順便談一下抽三成這事。印象中曾經看過有報導,Apple堅持它們這個抽三成的比例是合理的,並且拿當初iTunes音樂商店來作為支持這個說法的依據。因為當時iTunes採用這樣的比例,所以後來App Store也延用一樣的比例。也因為App Store採用這樣的比例,所以後續很多業者也採用了一樣的比例。

而目前的遊戲市場,大多數的商業遊戲採用的都是免費下載然後靠商城賺錢的模式。這種被業界稱之為『營運型』的遊戲,在遊戲上架後遊戲公司還是需要維持相當大的團隊持續開發後續的更新內容,有的時候營運遊戲和維護所需要投入的人力、金錢還比開發期還要長。因此,遊戲公司才會認為這樣的模式和音樂是不同的,所以抽三成就顯得非常的巨大。


Epic Game的《要塞英雄》被下架,每個月損失大約兩億美元的營收。比對Sensor Tower的研究資料,App Store在2020上半年的遊戲全球營收大約是222億美元,可以看得出對於Apple來說,少了《要塞英雄》的抽成收入其實影響不大。

而在Epic Games這一方面,之前獲得Sony的一大筆投資,再加上除了iOS版本之外的《要塞英雄》的營收還是相當驚人。再加上Epic Games這段時間的操作,就算每個月在收入上略有損失,應該也不會輕易低頭,所以雙方應該都還有得撐。

既然雙方都還有得撐,那就表示這場法律戰可能還會打很久。在這裡銀狐就來簡單的推測一下這場法律戰打到最後可能的幾個發展:

1.Apple勝訴,Epic Games摸摸鼻子乖乖重新上架

假設最後法院判Apple獲勝,或是官司打到一半Epic Games自己覺得沒勝算了撤告。那麼接下來銀狐的推測Epic Games會乖乖的重新申請開發商的身份,然後以符合App Store規定的狀況下重新上架《要塞英雄》。

畢竟《要塞英雄》目前還是Epic Games旗下最重要的產品,它也是Epic Games許多活動的重要展場。因此,不太可能就這樣放棄iOS平台,在這樣的狀況下選擇重新上架是比較可能的選擇。而Apple這一方面,既然在法律戰上已經佔了上風,也就不用趕盡殺絕封殺Epic Games,讓《要塞英雄》重新上架可以繼續抽爽爽自然沒問題。

2.Apple敗訴,被認定抽成太高造成需調降

萬一萬一法院真的判Apple敗訴,而且認定這個『抽三成』的比例過高的話。那麼Apple就很有可能要選擇調降抽成的比例。其實目前除了Epic Games正在與Apple打官司之外,有幾間公司組成了「應用公平聯盟 (Coalition for APP Fairness)」很積極的宣傳App Store這樣的作法是不公平競爭。

【應用公平聯盟的網站 (https://appfairness.org)】

除了這些公司的宣傳與對抗之外,之前也有國外的新聞指出,俄羅斯政府也打算立法限制抽成的上限不能超過20%。所以萬一法院真的宣判Apple敗訴時,也許真的Apple會選擇降低抽成的比例。萬一Apple真的這麼做了,那麼接下來大大小小各式各樣採用相同比例的抽成通路恐怕都會遭遇到類似的法律訴訟,那麼接下來就有得瞧了。

3.Apple敗訴,決定開放讓廠商可以自行掛入其他支付管道

當然,對Apple來說,如果敗訴了也不見得一定要降低抽成,也可以開放讓廠商們依自己的需求掛入其他支付管道。就像這次事件的開端,就是Epic Games在遊戲中『正大光明』的加上了信用卡的支付方式,違反了App Store的規則,才引發了《要塞英雄》下架以及接下來的這一串事件。

如果Apple願意放寬這項規則,容許廠商們加入其他支付管道,那麼『獨佔』的問題就不存在了。這樣做雖然可以預期在抽成上的獲利會減少,不過比起全面性的調降抽成比例,選擇這樣做也不是所有的廠商都有能力加入其他支付管道,因此對Apple的影響不是全面性,也許是相對來說比較好的一個選擇。

那麼,到底最後會是什麼樣的結果呢

就現實的狀況來看,也許『一』是比較有可能的結果,最後Epic Games只能乖乖的重新上架,繼續被Apple抽三成。不過就銀狐個人曾經是遊戲開發商的角度來說,個人比較希望最終的結果是『三』。因為這個結果對於軟體開發商來說,可以自由加上其他支付方式,明顯的可以增加營一些收。不過大家都知道這一類的法律戰通常耗日費時,所以要等到結果出來恐怕還有得等呢。

【Apple Tim Cook 與 Epic Games Tim Sweeney 這雙T之戰不知還要多久呢】

本文首發於 4Gamers抽成戰爭何時解?Apple讓步,還是Epic Games認命重新上架


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