從四月份更新內容看 Apple Arcade 的未來

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四月二日,蘋果的Apple Arcade新增了三十幾款的遊戲。這麼大量的更新,是Apple Arcade這個服務推出以來相當少見的。不過,仔細檢視本次新增的遊戲,並且分析各遊戲的狀況後,筆者要說Apple Arcade這個服務似乎已經陷入了困境。

Apple Arcade【Apple Arcade 是蘋果推出的遊戲訂閱服務】

首先來看一下 Apple Arcade 推出後的狀況


蘋果於2019年9月19日推出的Apple Arcade這個訂閱制的服務,原本的目標是要提供玩家支付單一費用(每個月支付4.99美金/台幣170元)就可以無限制的遊玩它提供的遊戲。

而這個服務推出的第一天,筆者就啟用了這項服務並且開始試玩。當時,在Apple Arcade裡大約有六、七十款的遊戲,裡面的確有一些品質相當不錯,或是非常有特色的遊戲。

不過,作為一個訂閱服務,要能夠持續的吸引使用者續訂,是需要持續的提供新的遊戲。在初期,Apple Arcade的確陸陸續續更新了不少遊戲。但幾個月過去之後,遊戲的更新量和頻率都逐漸的趨緩。

這個原本蘋果很看重的服務,原本預估到2020年底可以達到1200萬的訂閱人數。但隨著遊戲更新的頻率下降,可以預測訂閱人數也隨著下降。雖然蘋果官方從來沒有公佈過相關的資料,不過大多數的媒體都估計並沒有達到這個目標。

根據2020年6月30日一篇Bloomberg的報導,由於營運成績不如預期,蘋果針對Apple Arcade的方向做了些調整,同時也取消了一些遊戲開發的合約。

所以,這一次四月份突然一口氣新增了三十幾款的遊戲,這可是連Apple Arcade剛推出時都沒有的量,所以讓筆者又回過頭來看看Apple Arcade的狀況。

實際上本次新增的遊戲如何呢

看看本次新增的遊戲,的確有幾款值得一玩。像是《NBA 2K21 Arcade Edition》、《World of Demons》、《Fantasian》這幾款遊戲,在這次的新增遊戲中算是比較出色的。

Apple Arcade【像是這款《Fantasian》算是這一波的更新中不錯的遊戲】

不過新增遊戲中的《Cut the Rope Remastered》、《Badland+》、《Reigns+》、《Fruit Ninja Classic+》、《Three! – Arcade》這些遊戲,都是早就已經在手機上推出過好一陣子的舊遊戲。

Apple Arcade【新一代的手機遊戲玩家搞不好沒見過2010年推出的這款遊戲】

另外,在更新的內容中,西洋棋、接龍、跳棋、四川省、拼字、數獨這一類的益智棋牌類的遊戲佔了本次新增遊戲中將近三分之一的份量。

Apple Arcade【真的會有人願意花台幣170訂閱這個服務下載數獨來玩?】

雖然說蘋果官方給了這兩類的遊戲分別取了個『跨世代經典(Timeless Classics)』和『App Store精選傑作(App Store Greats)』的名稱。不過明眼人一看,就會知道這其實就是某種程度的灌水。

Apple Arcade【灌水感十足的跨世代精選和App Store精選傑作】

也就是說,蘋果官方在無法提供更多更獨創、更獨佔的遊戲下,企圖用這些回鍋的老遊戲和簡單的益智遊戲來填補Apple Arcade那虛弱的遊戲陣容。但這樣的作法雖然讓遊戲的數量增加,但內容的充實度卻遠遠達不到原本蘋果推出Apple Arcade時的說法。

Apple Arcade 到底走錯了那一步

在蘋果推出Apple Arcade的時候,宣示了Apple Arcade主打無廣告、免內購,讓玩家能夠只要支付單一的費用,就能夠無限制的享受所有Apple Arcade的遊戲。這個宣言聽起來很美好,但現實的狀況呢?

在移動平台上,獲利能力較高的目前幾乎都是免費下載制的遊戲,這一類遊戲透過商城販售道具的方式有著較佳的獲利能力。而這一類的遊戲,通常也因為具有長線的營運性,所以玩家的黏著度也較高。

而Apple Arcade的營運模式,則是以『無內購』作為其特色。在這樣的方向下,會成為Apple Arcade的遊戲,大多是原本就在開發付費下載的中小型遊戲廠商的作品。這一類的作品,通常規模較小,所以靠的是創意和美術的表現。

從相關的新聞中可以得知,蘋果為了吸引中小開發商在Apple Arcade上推出獨佔的遊戲,也付出了不少的代價。不過,許多的中小開發商在和Apple Arcade合作後,因為不用擔心遊戲推出後是否賺得了錢,是否反而會因此讓他們做出一些沒有市場競爭力的遊戲呢?

在Apple Arcade裡的許多遊戲用比較直接的說法就是『不耐玩』,玩家嘗鮮玩個一兩次之後,就很難再吸引玩家下個月會再為了這些已經玩過的遊戲付費訂閱。這狀況,使得Apple Arcade需要不斷的推出新遊戲。這種遊戲的消耗,讓蘋果在沒有足夠的後援下陷入了困境。

Apple Arcade 的未來會是 ….

據傳在Apple Arcade推出前,蘋果為了要取得足夠的獨佔遊戲,花了將近五億美金的費用。但明顯的,這筆投資並沒有給Apple Arcade帶來足夠的訂閱人數。蘋果雖然有錢,但是一直把錢丟到沒有效果的項目上並不是他們常做的事。

在之前Apple Arcade推出的時候,銀狐曾經寫過一篇『訂閱遊戲服務出現之後,付費下載開發商的未來會走向何方?

事實上,在Apple Arcade推出之後,在App Store上的付費下載遊戲的整體營收也的確有下滑的跡象。遊戲相關人士的分析,也都認為Apple Arcade吸走了一部份原本有在玩付費下載遊戲的玩家,所以有著這樣的結果。

而在Apple Arcade把自己搞得不上不下,讓這個遊戲訂閱服務變得越來越沒人注意的狀況下。這次四月份一口氣新增了三十幾款遊戲,筆者覺得這真的像是『迴光反照』似的,後續是否還能有這樣的更新能量,筆者個人是很懷疑的。

那麼,Apple Arcade的未來到底會如何呢?是蘋果轉移挑選加入遊戲的方針?還是說之後又回復到之前幾個月那種少少新的狀況?還是說,過幾個月蘋果宣佈Apple Arcade的階段性目標已經達成,所以預計某月某日關閉呢?就讓我們繼續看下去吧。

本文首發於 4Gamers你還在訂閱Apple Arcade?從4月份更新陣容,看蘋果的下一步
發佈時略有修改,這篇是原始的稿件。


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