遊戲產業歷史故事【34】那些年,被原廠坑殺的台灣遊戲代理商

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提到台灣遊戲市場進入網路遊戲的時代,很多人可能會認為是由《天堂》開始的。不過,事實上《天堂》並不是台灣遊戲市場出現的第一款遊戲,在那之前還有《萬王之王》《石器時代》等等好幾款的遊戲。不過這些遊戲對於市場的影響,的確都沒有《天堂》來得大。也正是因為《天堂》這款遊戲的成功,吸引了許多公司投入網路遊戲的這個領域。

那些年我們一起追的女孩【貼這張圖是因為這部電影片名啟發了這篇文章名稱 (笑)】

也因為《天堂》的成功,吸引了許多遊戲公司投入網路遊戲的領域。那些想要進入這個市場的公司,要嘛是原本開發單機遊戲的遊戲公司;不然就是原本和遊戲業務無關的新公司,所以大家雖然想進入這個市場,但是手上都沒有現成的網路遊戲可以拿出來賺錢。既然自己手上沒有,那麼就只能往海外去找產品。這個時候,韓國的網路遊戲自然就成為大家爭奪的目標。


那時的韓國遊戲產業,正因為網路遊戲的興起而顯得生氣蓬勃,許多新成立的遊戲公司紛紛投入網路遊戲的市場,而一些原本在知名遊戲公司任職過的人,也因為以往的資歷獲得了投資成立自己的公司,開始開發自己的遊戲。因此每隔一段時間觀察韓國遊戲市場,就會發現有許多新的遊戲公司冒出來,也有不少新的遊戲正在開發中。

那是個賣方市場的年代。由於能夠供給網路遊戲的韓國遊戲公司還是有限,而想要代理韓國網路遊戲的台灣遊戲公司相對比較多,因此開高價競爭的狀況就時常出現。這個搶遊戲的狀況,不只是搶已經開發完成在韓國營運的遊戲,就連正在開發中的遊戲也有人搶。更有些韓國遊戲,其實只是做了個簡單的原型,可以讓人物在地圖上走來走去,然後可以打打怪升級時,就拿出來在各個展覽中尋找買主或是投資者。而這些遊戲,有很多就被當時的台灣遊戲公司給簽走了。

去簽這種開發中的遊戲風險很大,但在當時許多急著想要有產品可以賺錢的台灣遊戲公司來說,這也是不得已的選擇。有些開發中的遊戲,隨著韓國原廠的資金斷鏈或是開發人員跳槽到其他的遊戲公司,最後陷入爛尾無法完成的狀況。而隨著這些韓國原廠的消失,原本支付了部份的簽約金自然就這麼一去不回。運氣好一點的還可以追回一部份簽約金,運氣不好的就完全聯絡不到對方了。

這種遊戲沒做完的狀況還不是最慘的,更慘的是韓國原廠雖然交付了產品,但產品和原本承諾的內容有很大的差距。原本承諾的各項功能在最初交付的版本中有一堆都沒看到,韓國原廠表示那些會在日後的更新陸續完成,但沒有人知道什麼時候才真正會完成。有些台灣遊戲公司沒想清楚,就急著把這個半成品推上線開放測試,這種半成品的成績當然玩家的反應也不會太好,於是就這樣草草上市草草關機。

在這些慘劇中,銀狐聽到最好笑的是某公司從韓國簽來的某款線上遊戲。這款遊戲的畫面表現還算不錯,遊戲的內容雖然不算豐富(那個年代的網路遊戲大多這樣),不過至少表現的規規距距,比起那些半成品要好得很多。這款遊戲經過某公司的內部測試後,覺得應該有市場的競爭力,於是就安排的時程開放測試,並且進行相關的行銷宣傳。遊戲開機後,玩家的反應也還不錯,在線人數很穩定的成長。

在這邊要提一下,那個年代的網路遊戲採用的大多是計時制,也就是玩家需要儲值月卡或是點卡才能夠玩遊戲。而遊戲公司為了要吸引玩家,在開始收費前都會規劃一段免費試玩的期間(封測、公測各種測),讓玩家可以先來試玩遊戲。遊戲公司會看遊戲的在線人數以及玩家的遊戲狀況,來決定什麼時候開始收費。選擇一個好的時間開始收費,讓已經玩上癮的玩家願意付費繼續玩,是相當大的一門學問。

然後某公司的這款遊戲,就這樣一測就測了好幾個月,還完全沒有看到要開始收費的消息。透過關係去瞭解了一下狀況,認識的朋友才透露說是原廠一直沒有把計時收費的功能完成。所以就算他們再怎麼急著想開始收費,只要原廠這方面的功能還沒有完成,他們也沒有辦法開始收費。至於原廠說什麼時候這個功能會完成呢,從原本的很快,後來變成下個月,然後就這樣一拖就拖了幾個月。

就這樣,某公司代理的這款遊戲就這樣繼續免費公測讓玩家玩了好幾個月,最後不只是收費系統沒有完成,連一些原本宣佈會陸續開放的功能也都連影子都沒有看到。玩家把遊戲的內容玩透,覺得遊戲沒有新鮮感的狀況下也漸漸的流失,原本看似還不錯的在線人數開始雪崩式的下滑。就這樣再過了好幾個月,某公司終於決定放棄這款遊戲,選擇了關閉伺服器不再等候原廠的更新。

銀狐怎麼看遊戲代理這件事

多年來,銀狐常說台灣的遊戲公司要有自己的研發實力,才不會一直處在只能代理遊戲的狀況。不過,研發遊戲耗日費時,而且失敗率並不低,所以很多想要快速進入遊戲這個市場的公司都會選擇代理遊戲這條路。畢竟市場在那裡,現在的手上有產品投入市場才能夠賺得到錢,所以這麼選擇並不奇怪。

其實代理也沒關係,但是應該要考慮長久下去怎麼辦。像是中國的遊戲業者,它們在網路遊戲的初期也大多是以代理為主,不過它們在代理遊戲的同時,也都有考慮到未來。所以有些會同時投資自製研發,有些會投資韓國的遊戲公司,更有一些直接將韓國的網路遊戲公司買下來成為自己的子公司,都是為了日後能夠有自己的研發實力。而後來中國的網路遊戲逐漸有了自己的實力,也開始授權到世界各地或是自己到世界各國去營運,讓中國的遊戲公司逐漸的走出了一條路。


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