所謂的經典版不過是賣情懷的假象

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2021年的暴雪嘉年華(Blizzcon),Blizzard宣佈了旗下知名網路遊戲《魔獸世界》繼之前推出《魔獸世界經典版》之後,要接著推出《魔獸世界:燃燒的遠征經典版》。

首先,讓我們來回顧一下《魔獸世界》這款遊戲。《魔獸世界(World of Warcraft)》這款遊戲是Blizzard旗下的一款大型多人在線角色扮演遊戲(俗稱MMORPG)。這款遊戲的背景故事來自於該公司旗下知名的即時戰略遊戲《魔獸爭霸(Warcraft)》這一系列的遊戲。而《魔獸世界》的劇情,依照當時官方的說法是在《魔獸爭霸3:寒冰霸權》之後的時代。

這款《魔獸世界》的消息第一次公佈是在2001年9月,玩家們歷經相當長時間的等待,2004年的年中遊戲終於在北美地區開放測試,當年的11月正式開始營運。台灣地區的中文版本,則是由智冠科技旗下的智凡迪取得,2005年11月開始營運。銀狐個人在美版開放的同時並沒有參與,是直到台灣版本開放後才加入這款遊戲,就這樣一直玩到現在(目前還有在玩)。

和所有的網路遊戲一樣,隨著玩家逐漸玩透遊戲原本的內容之後,遊戲公司會透過更新、改版的過程為遊戲堆積更多的遊戲內容來留住玩家。《魔獸世界》也是一樣,從它2004年正式推出到現在,這款遊戲除了原始的《魔獸世界》之外,也陸陸續續的推出了八張不同的資料片,而最新的資料片《魔獸世界:暗影國度》則是2020年11月14日正式上線的。也就是說,《魔獸世界》這款遊戲平均大約一年半到兩年的時間就會推出一張資料片。

不過呢,遊戲的改版和更新是這樣,每一次的改版和更新,很難滿足全部的玩家,遊戲的大大小小修改,以及大型資料片更新對於遊戲生態的改版,可能有些玩家會覺得滿意,但也有些玩家會覺得『遊戲被改壞』了。對於一款營運超過15年以上的網路遊戲,遊戲公司裡開發團隊的成員變更自然也是正常的。而每一次人員的更替,帶來對於新的資料片或是遊戲生態的想法上的不同,也會使得接下來的修正與調整出現有人叫好、有人痛罵的狀況。

《魔獸世界》經歷過這麼多年的營運,自然也免不了會遇到這樣的狀況。隨著時代的演進,遊戲玩家也來來去去,不同年代的玩家玩遊戲的習慣也會不同。因此,很早很早以前在《魔獸世界》的各種論壇中,都會聽到類似『現在《魔獸世界》已經不是魔獸了,無印(初期的版本)才是最好玩的』這樣的聲音。

這種『以前的版本比較好玩』的聲音,隨著《魔獸世界》的資料片一張張的推出越來越大聲。於是在2017年的暴雪嘉年華上,Blizzard正式公佈了會推出《魔獸世界:經典版》,這個經典版就是聚焦在《魔獸世界》的原始版本。兩年後的2019年5月15日,這個經典版開放測試,同時於該年的8月27日正式上線,玩家只要有付費帳號,就可以自由選擇《魔獸世界》或是《魔獸世界經典版》來遊玩。

因為不需要再多付額外的費用,在《魔獸世界經典版》開放後,銀狐也上去玩了幾天。不過,在已經習慣了後續版本提供的眾多便利功能(例如:任務目標提示等等)後,銀狐必須要說自己已經完全無法接受那個版本的《魔獸世界》。不過,念舊的玩家似乎真的不少,歐美、中國的經典版都出現非常不錯的成績,甚至還有伺服器爆滿的狀況。銀狐相信這樣的成績,應該也是遠遠超過Blizzard官方的預期。

不過經典版的成功,並不會帶給它什麼光明的前途。當時銀狐就和業界的朋友談到,除非《魔獸世界經典版》選擇不接續著更新後續的資料片內容,否則等到它將原始版本的幾個更新內容消耗完了之後,還是不得不面對後續資料片是否要接續著更新的現實。畢竟這麼大的一款網路遊戲,以當時的狀況Blizzard是不太可能會為它重新開發不同於舊版本的新資料片,所以後續資料片是否要接著更新到經典版,就會成為Blizzard一個艱難的選擇。當時銀狐就在觀察,看看到時候Blizzard會怎麼面對這個問題。

隨著《魔獸世界經典版》原本規劃的六個階段的更新陸續在經典版的伺服器實裝後,後續該怎麼走下去,就成為許多經典版玩家關心的一件事。果然,當經典版的第六階段納克薩瑪斯在去年12月更新之後,很快的Blizzard官方就在今年的暴雪嘉年華宣佈了要推出《魔獸世界:燃燒的遠征經典版》。有趣的是,照官方的說法到時候《魔獸世界:經典版》和《魔獸世界:燃燒的遠征經典版》似乎會是兩個不同的伺服器,玩家可以選擇要進入新的經典版或是留在原本的經典版伺服器。

Blizzard官方會做出這樣的決定,銀狐相信是因為兩個版本在遊戲基本系統上還是略有差異。以《魔獸世界》這款遊戲來說,幾乎每個版本都會針對遊戲中的角色能力、天賦等等做相當程度的修改與調整,而這樣的修改與調整是很容易引發玩家的不滿(把我在用的角色調弱的罪可不輕)。因此,如果直接將《魔獸世界經典版》直升《魔獸世界:燃燒的遠征經典版》,很難避免這樣的狀況再一次的發生。但是官方選擇將兩個伺服器獨立,這樣的作法也太 …. 縮頭烏龜了吧。

銀狐所認識的大多數《魔獸世界》的玩家,對於第一張資料片《魔獸世界:燃燒的遠征》以及第二張資料片《魔獸世界:巫妖王之怒》的評價是相對比較高的。現在Blizzard對於《魔獸世界:燃燒的遠征經典版》採用這樣分離伺服器的營運模式,難到說接下來我們還會看到《魔獸世界:巫妖王之怒經典版》的出現嘛?如果時間允許,就這樣每一張資料片都是一個獨立的經典版伺服器,那麼接下來我們還會看到多少個經典版的伺服器出現呢?

銀狐推測,原本Blizzard推出《魔獸世界:經典版》時所想的,可能只是認為『既然玩家一直在喊原始版本才是最好的,那麼我們就推出來讓你們看看』。但沒想到經典版的成績出乎官方的預期,才落到現在這樣不得不繼續推下去的狀況。原本推經典版不過是想賣個情懷,如果成績不好,那麼官方就可以名正言順的說『並沒有那麼多的玩家支持經典版』,然後就可以就此打住這個話題。至於有些玩家在期待經典版可以走出不同的路,那就真的只是個幻想了。

(本文刊登於舊遊戲時代 No.20)


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