E3 的前世今生

E3(全 名 Electronic Entertainment Expo, 縮 寫 為 E3 或 是 E3Expo)是 全 球 電 子 遊 戲 產 業 最 大 的 展 覽 , 以 往 也 是 許 多 喜 愛 遊 戲 的 同 好 期 待 的 展 覽 。 但 是 2023 年 3 月 31 日 ,E3 主 辦 單 位 正 式 宣 佈 , 今 年 的 E3 取 消 。

E3
E3 主辦單位在官網宣佈 2023 年 E3 停辦的消息

2019 年 開 始 的 新 冠 疫 情 , 導 致 從 2020 年 開 始 到 2022 年 這 三 年 的 E3 都 因 為 疫 情 期 間 的 管 制 措 施 而 停 止 實 體 的 展 覽 。 好 不 容 易 疫 情 過 去 了 , 原 本 許 多 人 也 期 待 能 夠 在 2023 年 的 E3 看 到 眾 家 廠 商 發 佈 的 新 消 息 , 結 果 沒 有 想 到 卻 出 現 這 樣 狀 況 。

雖 然 說 E3 官 方 的 說 法 是 許 多 有 意 願 參 加 的 廠 商 無 法 在 展 期 提 供 試 玩 版 。 但 是 從 之 前 幾 家 大 廠 公 開 宣 佈 不 會 參 與 2023 年 E3 的 新 聞 來 看 , E3 這 個 曾 經 是 遊 戲 產 業 非 常 重 要 的 展 覽 , 似 乎 又 再 一 次 的 面 臨 到 了 需 要 改 變 的 時 候 。

為 什 麼 銀 狐 會 說 『 又 』 呢 。 如 果 各 位 熟 悉 E3 的 歷 史 , 就 會 知 道 E3 這 個 產 覽 從 1995 年 初 次 舉 辦 以 來 , 其 實 已 經 歷 經 過 許 多 的 改 變 。 現 在 的 E3 , 和 當 年 初 次 舉 辦 的 E3 其 實 在 性 質 上 已 經 有 了 些 不 同 。

提 到 E3 , 就 不 能 不 提 到 CES(Consumer Electronics Show, 消 費 電 子 展)。 這 個 展 覽 在 還 沒 有 E3 之 前 , 是 許 多 遊 戲 公 司 會 參 加 的 主 要 展 覽 。 當 年 銀 狐 第 一 次 出 國 看 展 覽 時 , 就 是 到 拉 斯 維 加 斯 參 觀 當 年 的 CES。

但 是 , CES 的 主 辦 單 位 並 不 重 視 遊 戲 產 業 , 經 常 把 遊 戲 產 業 的 展 場 放 在 比 較 差 的 地 方 , 甚 至 還 有 那 種 戶 外 搭 的 帳 蓬 。 而 主 辦 單 位 不 重 視 遊 戲 產 業 的 態 度 , 讓 許 多 遊 戲 產 業 的 業 者 覺 得 它 們 需 要 一 個 屬 於 自 己 的 展 覽 。

在 這 樣 的 氣 氛 之 下 , 1994 年 集 結 了 許 多 遊 戲 業 者 的 IDSA(也 就 是 後 來 的 ESA)成 立 , 就 在 這 樣 的 狀 態 下 , 以 遊 戲 產 業 為 主 的 首 屆 E3 Expo 就 在 1995 年 5 月 11 日 至 13 日 之 間 , 在 美 國 洛 杉 磯 的 會 議 中 心 舉 行 。 從 這 開 始 ,E3 成 為 遊 戲 產 業 最 重 要 的 展 覽 之 一 。

有去看過 E3 的應該都很熟這個展場

E3 早 期 的 定 位 , 是 一 個 貿 易 展 覽 會(Trade Show), 也 就 是 它 的 定 位 是 提 供 業 者 展 示 和 拓 展 銷 售 的 展 覽 會 。 所 以 早 期 的 E3 基 本 上 只 對 遊 戲 相 關 業 者 以 及 媒 體 開 放 , 並 不 提 供 一 般 消 費 者 入 場 。 在 展 場 中 , 很 多 廠 商 展 出 產 品 是 為 了 將 產 品 銷 售 到 其 他 的 地 區 。

1995 年 E3 的 Sony PlayStation 攤 位

在 那 個 網 路 還 沒 有 很 發 達 , 遊 戲 產 業 也 還 在 單 機 遊 戲 的 時 代 , 銀 狐 和 當 時 公 司 的 同 事 以 及 台 灣 許 多 的 遊 戲 業 者 , 也 會 藉 由 E3 這 個 管 道 , 來 接 觸 許 多 國 外 的 遊 戲 開 發 商 。

在 展 場 中 遊 戲 公 司 會 介 紹 它 們 正 在 開 發 或 是 已 經 完 成 的 遊 戲 , 我 們 再 從 中 挑 選 值 得 代 理 到 台 灣 發 行 的 遊 戲 。

這 邊 說 個 CES 時 期 的 小 故 事 。 某 屆 CES 銀 狐 和 同 事 逛 到 當 時 某 個 帳 蓬 時 , 看 到 有 間 小 小 的 遊 戲 公 司 做 了 一 款 以 人 類 和 獸 人 為 主 題 的 即 時 戰 略 遊 戲 。 當 然 我 們 看 到 覺 得 這 款 遊 戲 不 錯 , 於 是 和 老 闆 回 報 這 款 遊 戲 可 以 代 理 。

不 過 等 老 闆 去 談 的 時 候 , 才 知 道 對 方 已 經 授 權 給 另 外 一 間 台 灣 的 遊 戲 公 司 了 。 那 間 台 灣 的 遊 戲 公 司 叫 松 崗 , 那 款 遊 戲 叫《魔 獸 爭 霸(Warcraft)》, 是 Blizzard 這 間 當 年 還 非 常 年 輕 的 遊 戲 公 司 開 發 的 一 款 新 產 品 。

回 到 E3 的 這 個 話 題 。 1995 年 第 一 次 E3 之 後 , 由 於 遊 戲 廠 商 的 反 應 不 錯 , 因 此 主 辦 單 位 除 了 繼 續 規 劃 1996 年 的 E3 之 外 ,還 在 1996 年 11 月 在 日 本 舉 辦 了 第 一 屆 的 E3 Tokyo ’96。 據 說 當 時 主 辦 單 位 的 計 劃 是 除 了 在 日 本 , 未 來 還 可 以 到 其 他 的 國 家 舉 辦 展 覽 。

但 是 這 一 屆 的 E3 Tokyo 卻 因 為 三 大 主 力 廠 商 除 任 天 堂 有 參 加 之 外 , 世 嘉 與 索 尼 都 因 為 其 他 的 原 因 而 沒 有 參 加 。 在 缺 少 日 本 廠 商 的 支 持 之 下 , 這 屆 E3 Toyko 也 成 為 在 海 外 舉 辦 的 唯 一 一 場 E3 。 而 原 本 期 望 能 巡 迴 世 界 各 地 的 計 劃 , 就 這 樣 被 取 消 了 。

會 有 這 樣 的 結 果 , 其 實 從 遊 戲 廠 商 的 角 度 來 看 並 不 意 外 。 因 為 1996 年 那 時 日 本 已 經 有 東 京 電 玩 展(Tokyo Game Show), 而 且 像 是 任 天 堂 、 索 尼 等 等 大 廠 , 也 都 已 經 有 了 針 對 消 費 者 的 定 期 展 覽 。 因 此 E3 這 樣 一 個 外 來 者 , 要 吸 引 日 本 遊 戲 業 者 再 額 外 參 展 , 本 來 就 有 難 度 。

和 E3 不 同
Tokyo Game Show 從 第 一 屆 開 始 就 有 部 份 天 數 對 一 般 消 費 者 開 放

1997 與 1998 這 兩 年 , 因 為 E3 主 辦 單 位 與 洛 杉 磯 展 場 單 位 的 談 判 失 敗 , 所 以 E3 的 場 地 轉 移 到 亞 特 蘭 大 的 會 議 中 心 。 當 時 美 國 遊 戲 業 者 大 多 聚 集 在 西 岸 , 再 加 上 亞 洲 業 者 前 往 亞 特 蘭 大 需 要 的 交 通 時 間 增 長 , 所 以 這 兩 屆 的 反 應 並 不 好 , 因 此 1999 年 又 重 返 洛 杉 磯。

E3 的 展 出 效 果 不 錯 , 但 展 出 的 花 費 也 隨 著 各 家 廠 商 的 火 力 競 爭 越 來 越 高 。2007 、 2008 這 兩 年 E3 主 辦 單 位 試 圖 縮 小 展 出 的 規 模 。 但 這 樣 的 改 變 反 而 使 得 E3 的 曝 光 度 下 降 , 讓 媒 體 報 導 的 意 願 降 低 , 所 以 從 2009 年 開 始 又 將 規 模 擴 大 。

雖 然 說 之 前 E3 的 定 位 是 貿 易 展 覽 會 , 並 不 對 一 般 消 費 者 開 放 。 但 事 實 上 , 許 多 人 會 利 用 各 種 不 同 的 身 份 入 場 , 而 這 些 非 業 者 的 參 觀 者 主 辦 單 位 根 本 無 法 阻 擋 。 於 是 從 2015 年 開 始 , 主 辦 單 位 開 始 開 放 有 限 的 門 票 供 一 般 消 費 者 購 買 入 場 。

其 實 E3 走 到 這 一 步 , 展 覽 的 性 質 已 經 不 再 是 原 本 單 純 的 貿 易 展 覽 會 了 。 一 般 消 費 者 入 場 , 除 了 會 想 看 到 遊 戲 公 司 未 來 的 產 品 外 , 最 希 望 的 是 親 手 接 觸 到 尚 未 推 出 的 遊 戲 。

而 為 了 讓 消 費 者 能 夠 玩 到 遊 戲 的 試 玩 版 , 遊 戲 公 司 不 得 不 配 合 展 期 開 發 額 外 的 試 玩 版 , 等 於 是 增 加 了 工 作 量 。

因 為 疫 情 停 辦 了 三 年 的 E3 , 讓 遊 戲 公 司 看 到 其 實 虛 擬 的 展 覽 其 實 已 經 擁 有 足 夠 的 宣 傳 能 力 。

在 現 在 的 網 路 環 境 下 , 全 球 的 消 費 者 都 可 以 輕 鬆 的 透 過 網 路 看 到 遊 戲 公 司 想 公 開 的 最 新 情 報 。 而 且 消 費 者 不 需 要 長 途 跋 涉 , 也 不 需 要 花 費 昂 貴 的 旅 費 , 就 可 以 接 收 到 遊 戲 公 司 想 要 讓 消 費 者 看 到 的 第 一 手 情 報 。

這 些 年 , 有 規 模 一 點 的 遊 戲 公 司 , 幾 乎 都 已 經 有 了 自 家 的 線 上 展 覽 。 這 些 線 上 展 覽 有 即 時 轉 播 的 , 有 預 錄 播 出 的 , 每 間 遊 戲 公 司 都 可 以 選 擇 最 適 合 自 家 的 方 式 。

對 於 消 費 者 來 說 , 除 了 即 時 的 觀 看 外 , 這 些 展 覽 的 影 片 也 都 會 放 在 網 路 上 隨 時 可 以 重 複 再 看 。 站 在 消 費 者 的 角 度 來 說 , 這 種 觀 看 方 式 也 更 加 輕 鬆 。

雖 然 說 這 種 線 上 的 虛 擬 展 覽 少 了 實 體 接 觸 到 遊 戲 的 機 會 。 但 現 今 的 遊 戲 產 業 , 只 要 遊 戲 廠 商 願 意 , 製 作 遊 戲 試 玩 版 並 不 困 難 。 而 且 不 用 配 合 實 體 展 覽 的 展 期 硬 趕 , 也 不 用 和 其 他 廠 商 擠 在 一 起 拼 火 力 吸 引 媒 體 的 注 意 力 。 在 這 樣 的 狀 況 下 , 實 體 展 覽 的 重 要 性 自 然 也 越 來 越 低 。

當 E3 從 原 本 的 貿 易 展 覽 會 開 始 向 消 費 者 開 放 時 , 其 實 就 透 露 這 個 展 覽 到 了 該 改 變 的 時 候 。 拖 了 這 麼 多 年 , 因 為 疫 情 的 關 係 也 讓 更 多 的 遊 戲 業 者 發 現 實 體 展 覽 的 需 求 沒 有 以 往 那 麼 高 。 目 前 得 知 2024 年 的 E3 可 能 也 會 取 消 , 代 表 著 E3 的 主 辦 單 位 也 發 現 了 這 個 展 覽 的 問 題 。

所 以 現 在 , E3 這 個 展 覽 存 在 的 價 值 到 底 還 剩 下 什 麼 呢 ? 這 個 是 E3 的 主 辦 單 位 該 去 想 清 楚 的 。 如 果 想 不 出 一 條 新 的 出 路 , 那 麼 E3 也 該 漸 漸 的 消 失 在 歷 史 的 洪 流 了 。

當年去參觀 CES 的 有 趣 經 驗 是 跑 去 Sahara 飯 店 看 成 人 片 商 的 展 覽

這 篇 文 章 是 2023 年 7 月 11 日 寫 完 的 。 結 果 在 2023 年 12 月 12 日,E3 的 主 辦 單 位 ESA 宣 佈 了 E3 正 式 結 束 , 曾 經 是 遊 戲 產 業 最 重 要 展 覽 之 一 的 E3 就 這 樣 的 成 為 了 歷 史 的 一 部 份 。

針 對 這 新 聞 , 銀 狐 寫 了 篇『 E3 下 台 一 鞠 躬 回 憶 那 些 年 同 行 參 觀 E3 朋 友 們 的 好 笑 故 事 』來 回 憶 那 些 年 去 參 觀 E3 時,同 行 的 朋 友 們 發 生 過 那 些 有 趣 的 事 。

( 本文刊登於 舊遊戲時代 No.29 )

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