硬式棒球(HardBall!)遊戲評析

這 款 《 硬 式 棒 球 ( HardBall! ) 》 是 由 美 國 遊 戲 公 司 Accolade 於 1985 年 在 Commodore 64 這 台 八 位 元 的 電 腦 上 首 次 發 行 的 棒 球 遊 戲 ( Apple II 版 本 則 是 隔 了 一 年 才 推 出 ) 。 在 個 人 電 腦 的 遊 戲 史 上 , 這 是 一 款 早 期 評 價 非 常 好 的 棒 球 遊 戲 。

HardBall

Accolade 是 由 Alan Miller 及 Bob Whitehead 所 創 立 。 兩 個 人 早 期 都 在 雅 達 利 ( Atari ) 工 作 , 也 是 動 視 ( Activision ) 的 共 同 創 辦 人 。 不 過 因 為 Atari Shock 引 發 遊 樂 器 市 場 的 崩 盤 , 動 視 的 業 績 受 到 相 當 大 的 打 擊 。 所 以 兩 個 人 離 開 了 動 視 , 創 立 了 這 間 Accolade 。 他 們 的 目 標 , 則 是 動 視 尚 未 涉 足 的 一 些 領 域 。

而 這 款 《 硬 式 棒 球 》 就 是 這 間 公 司 開 發 的 第 一 款 運 動 遊 戲 。 採 用 了 從 投 手 丘 往 本 壘 看 的 這 個 視 角 , 在 當 時 是 非 常 創 新 的 設 計 。 任 天 堂 紅 白 機 上 由 Jaleco 推 出 的 《 燃 燒 的 野 球 ( 燃 え ろ !! プ ロ 野 球 ) 》 也 採 用 了 這 種 視 角 , 不 過 《 硬 式 棒 球 》 可 是 比 它 早 了 兩 年 就 這 麼 做 了 。

早 期 的 棒 球 遊 戲 大 多 是 採 用 俯 視 的 角 度 。 在 這 樣 的 角 度 下 , 投 手 投 出 球 到 本 壘 打 擊 的 這 個 階 段 球 只 有 平 面 上 的 變 化 。

而 採 用 了 從 投 手 丘 往 本 壘 板 的 這 個 視 角 , 讓 球 在 進 入 本 壘 的 時 候 可 以 有 上 下 左 右 的 變 化 。 這 樣 的 變 化 , 才 能 夠 充 份 的 表 現 出 各 種 不 同 球 路 的 特 性 。 而 《 硬 式 棒 球 》 的 這 個 創 新 , 可 以 說 是 讓 棒 球 遊 戲 進 入 了 新 的 紀 元 。

當 投 手 的 投 球 變 得 立 體 , 代 表 著 投 球 的 時 候 才 可 以 表 現 出 將 球 投 到 好 球 帶 的 邊 角 的 特 色 , 而 這 樣 的 改 變 自 然 也 讓 打 擊 變 得 更 有 挑 戰 。

面 對 著 各 種 不 同 的 球 路 , 如 何 在 適 當 的 時 機 揮 棒 , 揮 棒 的 時 候 要 描 準 本 壘 上 方 的 那 個 位 置 , 就 變 成 玩 家 最 大 的 挑 戰 了 。 以 當 年 筆 者 個 人 玩 的 感 覺 , 打 擊 的 難 度 算 是 滿 高 的 。

雖 然 說 剛 開 始 玩 這 款 遊 戲 的 時 候 , 會 因 為 很 難 抓 準 打 擊 的 時 間 點 覺 得 很 難 。 不 過 等 到 稍 微 摸 熟 了 遊 戲 之 後 , 就 會 發 現 這 款 遊 戲 的 電 腦 AI 表 現 不 是 很 好 。

技 術 好 的 玩 家 , 打 完 一 場 九 局 的 比 賽 得 個 上 百 分 也 不 是 難 事 。 而 雖 然 這 款 遊 戲 的 A I 表 現 不 佳 , 但 比 起 當 年 其 他 的 棒 球 遊 戲 , 也 還 是 強 上 許 多 。

當 打 者 將 球 擊 出 後 , 遊 戲 會 自 動 依 據 球 的 方 向 和 落 點 切 換 視 窗 , 讓 防 守 方 可 以 操 作 球 員 來 進 行 接 球 、 傳 球 等 等 的 動 作 。

但 球 場 的 畫 面 切 割 成 左 右 兩 部 份 , 會 依 球 在 那 邊 顯 示 那 一 側 。 而 且 因 為 採 用 的 視 角 , 看 起 來 會 覺 得 外 野 好 像 很 短 。 這 些 因 為 當 年 硬 體 技 術 較 不 成 熟 所 採 用 的 顯 示 方 式 , 對 於 玩 慣 現 今 棒 球 遊 戲 的 玩 家 來 說 , 可 能 會 覺 得 怪 怪 的 。

在 《 硬 式 棒 球 》 這 款 遊 戲 中 玩 家 有 兩 支 球 隊 可 以 選 擇 , 一 支 是 全 明 星 隊 ( All-Stars ) 、 另 一 支 則 是 冠 軍 隊 ( Champs ) 。

遊 戲 可 以 讓 玩 家 與 電 腦 對 戰 , 或 是 玩 家 與 玩 家 對 打 。 因 此 在 進 入 遊 戲 的 時 候 , 首 先 就 要 進 行 相 關 的 決 定 。 同 時 , 遊 戲 也 可 以 選 擇 有 指 定 打 擊 ( DH ) 與 沒 有 指 定 打 擊 的 模 式 , 都 可 以 在 開 始 遊 戲 的 時 候 選 擇 。

那 個 年 代 棒 球 遊 戲 還 不 流 行 真 實 球 員 資 料 。 所 以 這 兩 支 球 隊 的 球 員 雖 然 有 些 看 起 來 有 點 眼 熟 , 不 過 實 際 上 都 是 虛 擬 的 。 兩 支 球 隊 的 球 員 都 有 著 基 本 的 資 料 , 讓 玩 家 在 進 行 遊 戲 時 可 以 依 據 這 些 資 料 來 瞭 解 球 員 的 特 色 。

遊 戲 中 有 八 種 不 同 的 球 路 ( 包 含 快 速 球 和 直 球 ) , 每 位 投 手 依 其 能 力 會 數 種 不 同 的 球 路 , 在 投 球 時 , 玩 家 就 可 以 選 擇 使 用 這 些 球 路 。 有 趣 的 是 這 款 遊 戲 玩 家 還 可 以 把 野 手 換 上 來 擔 任 投 手 , 而 野 手 因 為 沒 有 投 手 相 關 的 資 料 , 因 此 沒 有 擅 長 的 球 路 。

遊 戲 畫 面 可 以 說 是 這 款 《 硬 式 棒 球 》 的 另 一 大 特 色 。 當 時 筆 者 玩 的 是 Apple II 的 版 本 , 球 場 、 球 員 的 動 作 等 等 的 表 現 就 已 經 相 當 不 錯 。

而 移 植 到 Apple IIgs 、 Atari ST 這 些 畫 面 表 現 更 好 電 腦 的 版 本 , 在 當 年 更 是 讓 人 驚 豔 。 而 1991 年 移 植 到 Sega 遊 樂 器 主 機 Mega Drive ( 歐 美 版 本 稱 之 為 Genesis ) 的 版 本 , 畫 面 的 表 現 更 是 出 色 。

如 果 拿 現 今 的 棒 球 遊 戲 來 比 較 , 會 覺 得 這 款 《 硬 式 棒 球 》 顯 得 有 點 陽 春 。 先 不 說 遊 戲 中 只 兩 支 球 隊 可 以 挑 選 吧 , 遊 戲 中 的 打 者 雖 然 有 左 打 、 右 打 的 設 定 , 不 過 可 以 看 得 出 來 圖 像 就 是 直 接 翻 轉 來 使 用 的 。

而 投 手 雖 然 也 有 分 左 投 、 右 投 , 但 投 球 的 姿 勢 只 有 一 種 , 沒 有 高 壓 、 側 肩 、 下 勾 等 等 的 設 定 。

而 球 員 雖 然 有 設 定 相 關 的 數 據 資 料 , 但 感 覺 這 些 資 料 就 只 是 單 純 的 顯 示 用 數 據 , 和 實 際 玩 遊 戲 時 的 表 現 並 沒 有 太 大 的 關 係 。

野 手 雖 然 有 設 定 它 的 守 備 位 置 , 但 實 際 上 這 個 守 備 位 置 也 就 只 是 參 考 , 玩 家 可 以 隨 便 的 調 動 它 們 的 位 置 , 玩 起 來 感 覺 也 沒 有 太 大 的 差 異 。 就 算 是 將 野 手 派 去 投 球 少 了 擅 長 的 球 路 , 也 是 可 以 勉 強 的 對 付 打 者 , 所 以 玩 起 來 少 了 些 真 實 感 。

不 過 這 畢 竟 是 一 款 1985 年 推 出 的 棒 球 遊 戲 , 距 離 現 在 已 經 快 要 40 年 了 , 所 以 在 那 個 還 沒 有 太 多 棒 球 遊 戲 的 年 代 , 這 樣 一 款 遊 戲 的 出 現 還 是 相 當 了 不 起 的 。

而 這 款 遊 戲 所 採 用 的 遊 戲 視 角 , 也 因 為 和 電 視 轉 播 球 賽 的 視 角 相 同 , 讓 玩 家 覺 得 臨 場 感 更 好 , 後 續 許 多 棒 球 遊 戲 也 紛 紛 採 用 這 樣 的 視 角 , 可 說 是 它 的 功 勞 。

而 且 因 為 這 款 遊 戲 的 成 功 , 讓 《 硬 式 棒 球 》 就 成 為 Accolade 旗 下 的 一 個 IP , 後 續 也 陸 陸 續 續 的 推 出 好 幾 代 , 一 直 到 1998 年 還 在 推 出 了 《 硬 式 棒 球 6 》 。 之 後 由 於 Accolade 被 法 國 遊 戲 公 司 Infogrames 收 購 , 就 再 也 沒 有 推 出 這 個 系 列 的 遊 戲 了 。

( 本 文 刊 登 於 舊 遊 戲 時 代 No.30 )

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